«Нью-Йорк»-99. Где они сейчас

В 99-м «Никс» в последний раз выпрыгнули из болота. Воспоминания об уникальной команде – в блоге на Tribuna.com.

Все вещи непостоянны по своей природе. Работайте над своим спасением (Будда Шакьямуни)

Великий филолог Д.С.Лихачев в одном из своих последних интервью сетовал на исчезновение из повседневного обихода некоторых, казалось бы, совершенно необходимых слов. По словам специалиста, понятия подменялись: например, на смену возвышенной репутации пришла безликая характеристика.

К радости покойного профессора, понятие репутации все еще сохраняет былые позиции в профессиональном спорте – в частности, в баскетболе. Некоторые команды обладают репутацией несокрушимых победителей, другие – вечных неудачников, третьи (и это самое худшее) – вечных середняков.

«Нью-Йорк», как и положено команде из самого лучшего города на земле, умудряется оставаться вне вышеназванных категорий. Как иначе объяснить тот факт, что команду, которая полтора десятка лет барахтается в куче фекалий, обильно снабжая оными души болельщиков, до сих пор продолжают называть «баскетбольной Меккой», прозрачно намекая на особый статус.

Стоит признать – сему явлению соответствуют определенные исторические предпосылки: шикарная команда начала 70ых; жесткий, как удар по причинному месту, коллектив начала 90-х и команда конца ХХ века – возможно, самая невероятная из названных.

Если вы когда-нибудь поинтересуетесь у любого жителя Большого Яблока его видением самого лучшего сезона в исполнении главной команды города, немалая часть назовет «Никс» образца сезона-1998/99. Единственный коллектив в истории, занявший по итогам регулярного сезона 8 место и при этом сумевший пробиться в Финал.

На днях просматривая памятный матч с «Индианой», завершившийся космическим трехчковым Ларри Джонсона, автор задался вопросом: а где все эти парни сейчас?

Бен Дэвис

В 1999: В составе «Нью-Йорка» образца сезона-1998/99 было немало ярких, харизматичных персонажей. Бен Дэвис к таковым не принадлежал. За 8 встреч в составе «Никс» Дэвис провел на паркете всего 21 минуту, за которую успел отметиться 17 очками. В ходе Финала Восточной конференции команда лишилась сразу 4 ключевых исполнителей фронткорта, однако попытка привлечь Дэвиса в ростер плейофф была отклонена советом Лиги.

Сейчас: Дэвиса всегда отличала страсть к путешествиям. В бытность студентом игроку удалось поиграть за 3 разных колледжа. Намеченная тенденция сохранилась и на профессиональном уровне: за 13 лет в баскетболе форвард объехал буквально весь земной шар, в разное время выступая в составе аж 17 команд в Пуэрто-Рико, Испании, Греции, Венесуэлле и даже Уругвае.

Факт: Дэвис – настолько малоизвестный персонаж, что даже во времена всемогущего интернета, дарующего возможность со спутника рассмотреть постельных клопов в квартире соседа, совершенно невозможно найти фото Бена Дэвиса в джерси «Нью-Йорка».

Рик Брансон

В 1999: Брансон – человек, оказавшийся в нужном месте в нужное время. Хотя выступление «Нью-Йорка» в регулярном сезоне оставляло желать лучшего, для разыгрывающего с непростой игровой судьбой любая возможность была настоящим благом. Отметившись противостоянием с легендарными Fab Five в рамках Мартовского Безумия 1993 г, выпускник Temple University решил выставить свою кандидатуру на драфт-1995. Ожидаемо оказавшись за бортом, Рик все же получил шанс дебютировать в НБА в составе «Портленда» в 1997 г.

Волею Всевышнего защитник оказался в «Нью-Йорке», в составе которых провел 17 встреч, в которых за 5 минут игрового времени умудрялся реализовывать 26,8% бросков. Что, впрочем, не помешало его команде сенсационно попасть в Финал.

Где сейчас: жизнь Брансона вне площадки выглядят куда более насыщенной. За короткий срок Рик успел побывать тренером по развитию в «Денвере», помощником тренера в «Чикаго» и «Шарлотт».

У него есть свой фан-сайт, а также вполне себе талантливый 18-летний сын Джален Брансон.

Факт: в 2014 Брансон был арестован за домогательства к массажистке из фитнесс-центра. В течение трех лет бывший игрок являлся на прием к потенциальной жертве под своим собственным именем, а когда она отказалась его обслуживать, вновь записался, назвавшись …Патриком Юингом.

Дэвид Вингейт

В 1999: В начале февраля состав «Никс» пополнил ветеран Дэвид Вингейт. Неясно, что именно заставило Эрни Грюнфельда сделать выбор в пользу винга: добротная трудовая этика, победоносная фамилия или попросту нехватка игроков на позиции атакующего защитника.

В составе «башмачников» Вингейт принял посильное участие в 27 играх – 20 из них в том самом сезоне, набирая менее одного очка за игру. За свою 15 летнюю карьеру в НБА, помимо Финала-1999, защитник запомнился тем, что реализовывал 5,6% дальних попыток в сезоне 91/92 и примерял роль подозреваемого в изнасиловании несовершеннолетней (видимо, какая-то традиция среди игроков «Никс»).

Сейчас: о нынешней жизни Дэвида известно крайне мало, чего не скажешь о его дочери: Брэнди Вингейт заканчивает обучение в Исследовательском Техническом Университете Луизианы, где выступает в составе местной баскетбольной команды и даже была признана лучшим «шестым» прошедшего сезона женской NCAA.

Факт: Джордж Карл в свою бытность тренером «Денвера» ставил трудовую этику Вингейта в пример молодым ролевым игрокам.

Херб Уильямс

В 1999: не будет преувеличением заявить, что Херб Уильямс – живое олицетворение истории «Нью-Йорка». Несмотря на тот факт, что по итогам каждого из 7 сезонов в Большом Яблоке центровому ни разу не покорилась планка в 5 очков, Уильямсу посчастливилось стать непосредственным участником обоих походов в Финал в 90-ых.

В сезоне 1999 года Херб появлялся на паркете лишь в 6 встречах и не задерживался более, чем на 5 минут, однако при живых Юинге, Кэмби и Дадли большего от него и не требовалось. Уильямс играл роль видавшего виды ветерана, призванного поддерживать партнеров со скамейки и мотивировать юного Маркуса Кэмби (весьма успешно).

В том же году Херб принял решение завершить карьеру, вскоре открыв двери новым возможностям. Десяток лет – с 2003 по 2014 гг. – бывший центровой наблюдал за происходящей в организации вакханалией с первых рядов: главные тренеры менялись с быстротой челябинского метеорита, команда совсем перестала попадать в плейофф, а игроков и сотрудников обвиняли в сексуальных преступлениях. Самому Уильямсу дважды приходилось принимать команду после увольнения очередного тренера. В 2005 ему почти удалось стать у руля разрушенного коллектива, однако в последний момент поводья были переданы в руки Лэрри Брауна.

Сейчас: как известно, с приходом Фила Джексона «Никс» взяли курс на глобальную перестройку. Решив избавиться от невольных наследников позорного прошлого, Дзен-мастер отправил нью-йоркского аксакала в отставку. Однако люди из раньшего времени просто так не сдаются: в марте 2015 г. Херб вновь вернулся в Madison Square Garden – в привычной роли ассистента, но уже в «Либерти» (вместе со старыми другом Айзеей Томасом).

Факт: отношения между «Нью-Йорком» и «Чикаго» времен «Его Воздушества» трудно было назвать дружескими – происходящее скорее походило на военные действия. И мало кто сможет рассказать об этом больше, чем Херб Уильямс.

Крис Дадли

В 1999: в профессиональном спорте, как и в жизни, железные резервисты способны построить более успешную карьеру, чем их более талантливые, но менее дисциплинированные партнеры. Карьера Криса Дадли служит тому ярким подтверждением. Выпускник Йельского Университета за 16 лет, проведенных на площадке, снискал славу добротного ролевика и надежного игрока обороны.

На паркете Дадли трудился так же усердно, как тусовался в нью-йоркских клубах. Удивленный Ларри Джонсон в сердцах говорил одноклубнику: «Черт возьми, Крисси, у меня может быть 5 внебрачных детей, но у тебя – все красивые цыпочки города!»

«Я просто прошу их дать мне шанс», – с неизменной улыбкой отвечал ему Дадли.

Джефф Ван Ганди оказался куда менее сговорчивым типом, чем подвыпившие представительницы нью-йоркского бомонда. С появлением Кэмби центровой был отодвинут на дальний край скамейки, и, по мнению некоторых специалистов, исход решающей стадии плейофф мог пойти несколько по другому сценарию, получи Дадли больше игрового времени (16 минут в среднем за 5 матчей серии).

Отдельно стоит упомянуть умение Криса бросать штрафные – точнее, полное отсутствие оного: 45,8% в среднем в карьере и третий худший результат в истории, после Бена Уоллеса и Деандре Джордана. Центровому принадлежит рекорд Лиги по количеству смазанных штрафных бросков подряд (13).

Сейчас: еще в бытность игроком Дадли активно занимался благотворительностью, особое место уделяя детям, больным диабетом. Крис, будучи носителем этого заболевания, своим примером вдохновлял на подвиги подрастающее поколение – в том числе, Адама Моррисона и Кевина Лава.

В 2010 г. Дадли решил попробовать себя в политике. Оборонительные навыки пригодились центровому на предвыборных дебатах за должность губернатора штата Орегон. В упорной борьбе Дадли уступил действующему главе Джону Кицхаберу (49% против 48%).

Жизнь бывшего центрового «Никс» вне спорта протекает вполне успешно: он является вице-президентом финансовой компании M Financial Wealth Management и продолжает работу в фонде по борьбе с сахарным диабетом.

Факт: Дадли посчастливилось стать участником одного из классических моментов с участием Шака.

Деннис Скотт

В 1999: В январе 1999 г. «Никс», занимавшие в рейтинге эффективности атаки почетную 26 строчку, пополнились некогда именитым снайпером Дениссом Скоттом. Один из лучших шутеров в истории, автор долгое время державшегося рекорда по количеству трехчоковых за сезон (267) был призван заполнить вакуум, образовавшийся после обмена Джона Старкса. Помимо стабильный угрозы из-за дуги, руководство «Нью-Йорка» видело в Скотте добротного ветерана, способного привнести победный настрой в раздевалку команды.

Как видно, уже в те времена «Никс» подписывали именно тех игроков, которые заранее слабо соответствовали ожиданиям. Скотт принял участие в 15 матчах, в ходе которых реализовывал 27,6% дальних попыток, не прекращая балагурить на площадке и за ее пределами. Терпение Джеффа Ван Ганди очень скоро закончилось, и незадачливый свингмен в марте этого же года был отчислен. Место в ростере было отдано уже упомянутому Вингейту, которого отличал куда более серьезный подход к реальности.

В 2001 г. Деннис присоединился к тренировочному лагерю «Лейкерс», которые как раз присматривались к ветеранам. Последнее место в составе должно было быть поделено между Митчем Ричмондом и Скоттом. После непродолжительных наблюдений выбор был сделан в пользу первого.

Сейчас: Сегодня Скотт является одним из постоянных ведущих NBA TV, активно вспоминает Финал-95 и корит молодежь в составе Open Court. Большую часть заработанных средств бывший игрок вложил в открытие сети парикмахерских, некоторыми из которых владеет до сих пор. Закономерно, что в конце прошлого года Скотт стал лицом (в прямом смысле) компании Shavewise, производящей средства для безопасного бритья.

Факт: Деннис реально наслаждается своим новым рекламным контрактом.

Крис Чайлдс

В 1999: Большинству болельщиков Крис Чайлдс известен прежде всего, как активный участник памятного столкновения с Коби Брайнтом в 2000 г. Куда менее известно, что Чайлдс провел в НБА 10 добротных сезонов, половину из которых – в цветах «Нью-Йорка», зарекомендовав себя в качестве цепкого защитника периметра и автора ключевых трехочковых.

В Большое Яблоко Крис попал уже вполне сложившимся игроком, с пятилетним опытом выступления в Континентальной Баскетбольной Ассоциации (в свой последний год стал MVP и Чемпионом КБА в составе Quad City Thunder). В 1999 г. Чайлдс проводил на паркете 27 минут за матч, однако статистические показатели (6.8 очков, 2.8 подборов, 4 передачи, 1 перехват, 38,3% 3Р) не способны в полной мере отразить ценность его игры в обороне. В 1 раунде плейофф Чайлдс на пару со стартовым разыгрывающим Уордом буквально перекрыли кислород Тиму Хардуэю: 25,9% реализации и лишь 9 очков за игру в постсезонке против 40% и 17.4 очков по ходу регулярного сезона.

Сейчас: К концу карьеры защитник набрал вес и взял за обыкновение прикладываться к бутылке. В 2002 г. Чайлдс подвергся нападению в одном из нью-йоркских клубов, в результате которого лишился традиционных для крутого парня блингов на общую сумму $ 30 000. В 2012 г. Крис вновь стал невольным участником криминальной хроники – на сей раз в роли злостного неплательщика алиментов.

Факт: относительно недавно на странице Криса в Википедии появилось упоминание о поединке в рамках MMA. Согласно приведенным данным, бывший баскетболист поучаствовал в единственном бою, визави в котором значился…Коби. Схватка завершилась за 50 секунд победой Чайлдса.

Чарли Уорд

В 1999: Несмотря на россыпь звездных имен в составе, именно Чарли Уорд являлся залогом успеха «Никс» 90-ых. В былые времена, равно как и сейчас, невозможно выиграть титул, не имея в составе парней вроде Уорда. Отменный баскетбольный IQ, назойливая игра в обороне, завидная трудовая этика позволили Чарли стать любимцем прихотливой нью-йоркской публики, без зубодробительных данков и двузначных цифр в графе «результативность».

Уорд был призван нивелировать многочисленные пробелы в защите Хьюстона. В ходе знакового плейофф 1999 г. Ван Ганди удалось реализовать задуманное: дуэт Уорд-Чайлдс без преувеличения вытряс душу из своих куда более именитых визави. Процент попаданий Стива Смита («Атланта») снизился с 40,2% по итогам регулярного сезона до 26,5% во 2 раунде плейофф; Рэджи Миллер хотя и продолжал бомбардировку из-за дуги, остальные броски реализовывал на порядок хуже – 36,6% против 43,8% по ходу регулярки.

Сейчас: В начале 2014 г. Чарли Уорд реализовал давнюю мечту о тренерской карьере, возглавив Booker T. Washington High School, школьную команду по футболу из Флориды.

Факт: В 1993 г. Уорд был удостоен награды Heisman Trophy (вручается лучшему игроку в футбол среди студентов) и имел реальные шансы уйти в первой пятерке драфта NFL, однако принял решение выступать в НБА (выбран «Никс» под 26 пиком).

Маркус Кэмби

В 1999: к концу 90-ых стало очевидно, что лучшие годы Патрика Юинга остались позади. Разгром во 2 раунде плейофф 1998 от «Индианы» позволил руководству «Никс» укрепиться в мысли о реорганизации состава. В те времена немногие менеджеры могли пойти на обмен многолетнего краеугольного камня команды, хотя игровые кондиции последнего оставляли желать лучшего.

В одночасье Юинг лишился двух верных, многолетних соратников – Джона Старкса и Чарльза Оукли. Одним из новобранцев команды стал молодой, но уже успевший зарекомендовать себя центровой Маркус Кэмби. Выбранный на драфте 1996 г., игрок уже в свой 2 год лидировал в Лиге по количеству блокшотов за матч.

Поначалу болельщики приняли долговязого новичка неоднозначно, что неудивительно, учитывая почти сверхъестественный уровень популярности обменянного Оукли. Джефа Ван Ганди также трудно было отнести к сторонникам проведенной сделки. В результате в свой дебютный сезон новичок проводил на паркете в среднем чуть более 20 минут.

Как это обычно происходит, все изменила травма. В Финале конференции Патрик Юинг, на протяжении всего плейофф страдавший от повреждения, окончательно выбыл с частичным разрывом ахилла. Ответственность за игру в краске была возложена на мощные плечи Кэмби, и тот не подкачал: солидная коллекция из 21 очка, 11 подборов, 4 перехватов и 2 блоков обеспечила команде преимущество в серии. Маркус завершил встречу с лучшим показателем эффективности игры в защите (DefRtg 90).

Бенефисом юного центрового стала 5 игра Финала Восточной конференции, в которой Кэмби не только добился внушительных статистических показателей (21 очко, 13 подборов и 6 блоков), но и максимально осложнил существование центровому «иноходцев» Смитсу (28,6%).

Сейчас: на излете карьеры Маркус Кэмби вновь прибыл в некогда родной город, на этот раз имея за плечами многолетний опыт и репутацию одного из лучших защитных специалистов в истории. Собственно, в «Никс» образца 2012/13 роль Кэмби не требовала частых появлений на паркете: вместе с Томасом, Киддом и Уоллесом ветеран обеспечивал правильную атмосферу внутри коллектива. Авторитетное присутствие видавших виды людей заставило взяться за голову самого Джей Ара Смита – к несчастью, лишь на короткое время.

Летом 2013 г. Маркус был обменян в «Торонто», откуда вскоре был отчислен. После неудачной попытки вернуться в «Хьюстон» центровой ограничил пребывание в медийном пространстве редкими публикациями в Твиттере.

Факт: даже спустя много лет Дэнни Фэрри продолжает просыпаться в холодном поту, вспоминая этот эпизод своей карьеры.

Курт Томас

В 1999: если потребовалось бы выделить из состава «Никс» игрока, которого можно было смело считать олицетворением всего коллектива, то им без сомнения стал бы Курт Томас. Внушительные габариты, хмурый взгляд исподлобья, жесткая игра в защите – атрибуты, жизненно необходимые для «большого» в стане «Нью-Йорка» 90-ых.

После «ухода» Оукли команда отчаянно нуждалась в крутом парне, способном обеспечить качественное присутствие в краске, и эта роль был делегирована именно Томасу.

«Я – не Чарльз Оукли, я – Курт Томас. Я верю, что смогу стать достойной заменой. Он мог забить с 18-футов, и я смогу. Он был отличным подбирающим, но и я могу быть таковым. Все говорят, что команда станет мягче с уходом Чарльза. Спешу вас заверить: я не из тех, кто будет уступать. Если понадобится, я сделаю из оппонента отбивную. Я уничтожу его».

Слова активно подтверждались делом: в первой же встрече с «Сан-Антонио» Курт записал в актив 13 очков и 16 подборов – при живых Робинсоне и Данкане. В последующих 4 встречах Томасу суммарно удалось набрать лишь 15 очков.

Несмотря на индивидуальные «достижения» Кэмби, наиболее привычным участником большинства потасовок «Никс» был именно Курт. Взрывной характер форварда зачастую приводил к перебору фолов или удалениям –два года подряд Томас являлся лидером Ассоциации по количеству персональных замечаний. Впрочем, иногда Курту удавалось взять верх в борьбе с собственным характером.

Сейчас: в 2012 г. Курт вернулся в Мекку, дабы поучаствовать в последнем на сегодня крестовом походе «Никс». В отсутствие здоровых игроков фронткорта Томас решил принять участие в матче, несмотря на перелом стопы. Итог: 6 очков, 3 подбора, 2 передачи и 3 блокшота, победа команды из Большого Яблока и очередное доказательство того, что у стальных причиндалов нет срока годности.

Сегодня Томас большую часть времени проводит в своем доме в Далласе и строит планы по возвращению в большой спорт – уже в роли тренера.

Факт: рождественская встреча 1999 г. с нежно «любимым» коллективом из «Индианы» стала одним из памятных моментов в карьере Курта Томаса. Как оказалось, не только в его карьере.

Сам Курт был так раздосадован последовавшим за потасовкой удалением, что дал один из самых исчерпывающих комментариев в истории:

« [Jalen Rose] is some little punk that acts like he is tough. He is in front of his bench, in front of his home fans, he’s trying to act like he’s tough. He is a little punk who thinks he’s tough just like that little punk Reggie Miller. [Miller] is bitching at the media. He’s always flopping, he’s a little bitch. That is all he is».

Лэтрелл Сприуэлл

В 1999: история НБА знавала немного личностей масштаба Лэтрелла Сприуэлла. С одной стороны, невероятно атлетичный и одаренный винг, четырехкратный участник Матча Всех Звезд на паркете; с другой – своенравный дебошир, творивший невесть что за пределами площадки. Драки с одноклубниками, угрозы применения огнестрельного оружия и попытка удушения главного тренера Пи Джея Карлесимо.

Неудивительно, что столь сомнительный персонаж в итоге оказался в «Никс». Из-за локаута дебют Сприуэлла в новой команде был отложен до февраля, однако не стал от этого менее знаковым: 24 очка, 6 подборов, 2 передачи и столько же перехватов. Львиную долю первого сезона в стане «башмачников» игрок выходил со скамейки, что не мешало ему набирать 16.4 очка за матч. Впрочем, роль запасного Летрелла откровенно не удовлетворяла, о чем он не преминул сообщить агенту.

Стоит внести ясность: баскетбольные безумцы былой эпохи значительно отличались от своих современных собратьев прежде всего тем, что в нужный момент профессионализм довлел над эмоциями.

25 апреля «Никс» должны были сразиться с лучшей командой Восточной конференции, которую возглавлял бывший главный тренер. Уступая по ходу 3 четвертей, «башмачники» выиграли заключительный отрезок с преимуществом в 18 очков и одержали победу. По воспоминаниям Ван Ганди, именно этот момент стал поворотным не только для игроков, но и для всей организации.

Уже в первом матче «Никс» неожиданно разгромили фаворитов из «Майами», и немалый вклад в итоговый результат внес Сприуэлл (22 очка с 56,3%). Это было лишь начало:

1 раунд против «Майами» – 16.2 очков, 4.2 подбора, 1.8 передачи

2 раунд против «Атланты» – 22.5 очков, 4.8 подбора, 2.5 передачи

Финал Восточной Конференции против «Индианы» – 17.7 очков, 3.7 подборов, 1.8 передачи

К последнему этапу коллектив подошел не в лучшем состоянии: из-за травмы выбыл Юинг, что в противостоянии с Башнями из Техаса звучало, как приговор; Ларри Джонсон проводил оставшиеся игры с травмой колена, что неминуемо сказалось на результативности. Команда нуждалась в Сприуэлле, и он не подвел: 26 очков, 6.6 подборов, 2.6 передачи за 44 минуты – средние показатели в 5-матчевой серии со «Сперс».

Сейчас: несмотря на похвальную самоотдачу в решающей серии, за пределами площадки Лэтрелл оставался все тем же хаотичным товарищем. После скандального завершения карьеры жизнь Сприуэлла высокими темпами пошла по наклонной: сначала из-за просрочки платежей по кредиту он лишился яхты, а после и двух домов. Сегодня бывший игрок вместе с семьей проживает в съемном жилище, а его общее состояние оценивается в $ 50 000.

По некоторым данным, Сприуэлл работает вышибалой в баре «Mikey’s», что в Милуоки.

Факт: В 2006 г. в полицию обратилась молодая женщина. Выяснилось, что упомянутая девушка занималась со Сприуэллом сексом на его яхте Milwaukee’s Best (та самая, изъятая за долги). Аккурат во время процесса бывший игрок начал душить партнершу, однако той удалось вырваться. История с Карлесимо приобретает новый оттенок.

Лэрри Джонсон

В 1999: исторически в НБА сложилась тенденция неоднозначного отношения к игрокам, чьи инициалы звучат как LJ. Нежные души современной баскетбольной общественности травмируют Решения, озвученные в прямом эфире, тогда как в хлебосольные 90-ые игрок, именовавшийся Ларри Джонсоном, посвящал себя куда менее сомнительным мероприятиям. Одним из них стала натуральная гражданская война с Алонзо Моурнингом, которая закончилась обменом обоих. В «Никс» Ларри попал в кондициях, далеких от совершенства, однако игра в защите и лидерские качества еще присутствовали.

Хотя показатели Джонсона в составе «Нью-Йорка» не шли ни в какое сравнение с первой «пятилеткой» в Северной Каролине, форвард оставался весьма ценным участником процесса: 12.3 очка и 5.5 подборов в среднем за 330 матчей в Большом Яблоке.

Однако в случае с Ларри пошлых цифр недостаточно, ибо в 3 игре Финала Восточной конференции миллионы зрителей по всему миру стали свидетелями настоящего баскетбольного чуда.

За 11.9 секунд до финальной сирены «башмачники» уступали 3 очка ненавистным соперникам из «Индианы». Джеф Ван Ганди дал игрокам четкую установку – мяч должен оказаться у Аллана Хьюстона, а Джонсон должен стягивать оборону соперника на дуге. Плотная опека Реджи Миллера не позволяла Ларри поступить согласно инструкциям тренера.

«В тот момент я даже не посмотрел на Аллана. В голове у меня было только одна мысль: я должен попасть! После этого я стану либо героем, либо негодяем, но я должен бросить этот чертов мяч».

«Больше никогда в жизни я не видел такого громкого MSG, – вспоминает Аллан Хьюстон. – Казалось, пол пришел в движение от десятков тысяч одновременно стучащих ног».

Невероятное попадание и последующий реализованный штрафной помогли «Никс» завладеть преимуществом в серии, а в последствии и одолеть принципиальных соперников.

Сейчас: В 2012 г. произошло воссоединение безвременно ушедшего на покой игрока и его последнего клуба: в апреле Джонсон стал очередным бывшим игроком «Нью-Йорка», получившим должность во фронт-офисе. В течение последних трех лет ветеран трудится советником по баскетбольным и бизнес-операциям, а также отвечает за развитие молодежи. Солидного жалования должно хватить на компенсацию образовавшейся за много лет задолженности в $ 125 000 перед внебрачными детьми, коих у Ларри как минимум пятеро.

Факт: прошлогодняя эпопея Дэвида Стерлинга не оставила равнодушным и нашего героя: разобидившись на расистские высказывания опального миллиардера, Ларри стал ратовать за создание отдельной НБА, исключительно для чернокожих игроков (и, видимо, чернокожих владельцев).

Аллан Хьюстон

В 1999: преемственность является одним из залогов построения чемпионской династии. Именно по этой причине в «Нью-Йорке» образца XXI века, где громкие имена выменивали оптовыми партиями, не случалось почти ничего хорошего. «Никс» 1999, хотя и совершили два громких обмена (Оукли на Кэмби, Старкса на Сприуэлла), были верны идее преемственности поколений: в новую эпоху команду должны были вести несколько игроков во главе с Алланом Хьюстоном.

Задолго до своего печально известного $ 100 млн. контракта Хьюстон был действительно неплохим игроком. В составе команды он являлся, возможно, лучшим специалистом по игре в атаке. Проблемы с оборонительным компонентом успешно нивелировались элитной командной защитой «Нью-Йорка» (4 показатель эффективности в Ассоциации).

Несмотря на тот факт, что в сезоне 1998/99 Хьюстон бросал из рук вон плохо (42,1%), ему все равно удалось занять третью строчку в графе результативности коллектива с 16.3 очками в среднем за игру. В период плейофф уровень выступлений защитника не спешил радовать болельщиков постоянством: в дебютном матче против «Атланты» Хьюстон настрелял 34 очка с солидным процентом (65%), а в следующей игре реализовал лишь 1 бросок из 8 (12,5%).

Как бы то ни было, свою минуту славы Хьюстон обрел в пятом (и последнем) матче серии с лидерами Востока «Майами Хит». За 4.5 секунды до окончания основного времени уроженцы South Beach шли впереди с минимальным отрывом 77-76.

«Каждое владение было для нас битвой за жизнь. Это был особенный момент, и нас не интересовало ничего, кроме победы».

Чарли Уорд ввел мяч из-за лицевой, Аллан ловко ушел от двух летевших на него защитников и совершил свой самый памятный бросок в карьере – «Shot Heard Around The World».

На тот момент «Никс» стали лишь 2 командой в истории, занявшей 8 строчку в турнирной таблице и нокаутировавшей лидеров Конференции. Осознание, что таковыми оказались давние соперники из «Майами», ведомые бывшим главным тренером Райли, лишь добавляло лоска и без того невероятной победе.

Сейчас: предприняв несколько неудачных попыток вернуться в большой спорт после травмы колена, Хьюстон решил переключиться на управленческую работу. В офисе «Никс» Аллан трудится на должности помощника генерального менеджера, а в свободное время тренируется на кошках примеряет костюм большого босса, исполняя обязанности ГМ фарм-клуба «Нью-Йорка» в D-Лиге.

Факт: помимо знакового броска, Хьюстон может записать на свой счет специальный пункт в коллективном соглашении, в народе именуемый «Правилом Аллана Хьюстона» (которое в 2011 г. проапгрейдили до полноценной амнистии).

Патрик Юинг

В 1999: Возможно, сегодня в это трудно поверить, но «Нью-Йорк» Патрика Юинга был отменной командой, которую могли обожествлять или ненавидеть, но были обязаны с ней считаться. За счет жесткой, бескомпромиссной модели игры «башмачники» казались реинкарнацией тех самых «Плохих парней из Детройта».

И вот, в одночасье, старый добрый «Нью-Йорк», подобно домику Элли, подхватил ураган перестройки. Когда Патрик вновь почувствовал под собой землю, вместо старинных соратников вокруг оказались малопонятные, а то и вовсе сомнительные личности вроде Сприуэлла. Никто и не догадывался, что в кратчайшие сроки подобравшаяся банда организует постаревшему франчайзу одних из самых достойных проводов в истории спорта.

Сейчас: завершив карьеру игрока, Юинг сразу же взял быка за рога, присоединившись к тренерскому штабу «Вашингтона». В течение следующей декады легендарный центровой успел побывать ассистентом главного тренера еще в двух организациях, пока в 2013 г. не присоединился к тренерскому штабу «Шарлотт».

Третий год подряд ветеран занимает сложную для перевода должность associate head coach, параллельно пытаясь вдохнуть второе дыхание в Ewing Athletics (компанию по производству обуви) и пробуя себя в строительном бизнесе. Легендарные баскетбольные деятели вроде Пэта Райли, Джеффа Ван Ганди и главного тренера «Хорнетс» Стива Клиффорда искренне недоумевают, по какой причине профессионал уровня Юинга до сих пор не получил шанса возглавить команду НБА. Сам же Патрик предпочитает просто делать свое дело.

«Мне действительно нравится тренировать. Делать то, что доставляет удовольствие, на регулярное основе – настоящее благословение».

Факт: «теория Юинга», увидевшая свет стараниями Била Симмонса, гласит: вопреки ожиданиям, команда, лишившаяся своего лучшего игрока, начинает демонстрировать весьма качественную игру и побеждает – как это случилось с «Никс» в далеком 1999 г.

***

Остается надеяться, что фактически с нуля собранный коллектив «Нью-Йорка» будет вдохновляться свершениями удивительной команды 1999 г. Том Тибодо, много лет проработавший ассистентом Ван Ганди по игре в защите, предельно четко сформулировал принцип тех, настоящих «Никс»:

ВЫ МОЖЕТЕ ПОБЕДИТЬ НАС, НО ВАМ НИКОГДА НЕ УДАСТСЯ СЛОМИТЬ НАС.

+17
Популярные комментарии
Demitsuriyu Taruhobu
0
Cпасибо за статью о Никс. Было очень интересно прочитать!
Написать комментарий
Реклама 18+