Яннис и Харден – главные претенденты на MVP. Но мы верим в огненное возвращение Карри👌

Возвращение самой интересной баскетбольной рубрики сезона.

Борьба за главную индивидуальную награду регулярного чемпионата – уже традиционно, одно из самых ожидаемых событий года. Вместе с баскетбольным сезоном возвращается и наша рубрика «Гонка за MVP».

Главные критерии рейтинга остаются неизменными:

Первый – командный результат

Второй – непосредственно игра претендентов

Крайне важно понимать, что «Гонка за MVP» – это не рейтинг лучших баскетболистов лиги, а ее лидер – не обязательно должен разорвать всех в плей-офф. Гонка оценивает исключительно конкретный результат игрока в конкретном сезоне.

Ниже вы сможете лучше познакомиться с главными кандидатами на награду в этом сезоне. 

Заслуживают упоминания

Карл-Энтони Таунс («Миннесота») 

Прошлый сезон:

После отъезда Батлера в «Филадельфию» Таунс отыграл лучшие 4 месяца в своей жизни, если смотреть конкретно на индивидуальную эффективность его действий.

Несмотря на огромное количество травм ключевых игроков на том отрезке и более конкурентную конференцию, «Миннесота» практически дотянула до 50% соотношения побед и поражений (32-35), что уже достаточно красноречиво говорит об умении центрового влиять на результат, причем даже в крайне ограниченных условиях. 

Когда стало понятно, что повторить прошлогодний успех с плей-офф не получится, Таунс принялся набивать не слишком полезную для команды статистику. Особенно удачной для игрока получилась вторая часть чемпионата (с января-2019), которую КАТ закончил со средней линейкой в 27 очков, 13 подборов и 4 передачи, реализуя почти 55% бросков с игры и более 41% трехочковых. 

Что должен показать в этом:

К новому сезону Таунс подходит в ранге одного из лучших атакующих «больших» современности, который визуально начинает прогрессировать еще и при обороне своего кольца.

В этом году у «Миннесоты» была возможность провести полноценную подготовку к сезону. Сейчас команда понимает текущий уровень собственных ресурсов и то, во что она хочет играть в предстоящем чемпионате (нет прошлогодней ситуации с Батлером). Если «большой» сможет дотащить этот состав до матчей на вылет (что практически невозможно), он моментально вернет себе место в итоговой сборной сезона.

Таунс уже давно показал, что умеет играть эффективно сам, следующая задача – начать конвертировать свои индивидуальные умения в реальный результат на площадке

Расселл Уэстбрук («Хьюстон») 

Прошлый сезон:

За 3 года без Дюрэнта Уэстбрук так и не смог преодолеть рубеж первого раунда плей-офф и  окончательно дискредитировал себя в качестве баскетболиста, который способен нести ответственность за результат команды.

С каждым годом Рассел только терял в эффективности, причем как в регулярном чемпионате, так и в матчах на вылет.  

Сезон-2016/17 получился крутым, да и вылет от «Хьюстона» в первом раунде тогда не выглядел чем-то недопустимым. Приход Пола Джорджа летом-2017 должен был дать новый импульс, однако поражение, а главное – неубедительная игра лидеров против не самой страшной «Юты» стало серьезным сигналом.

Несмотря на значительный прогресс Джорджа в прошедшем сезоне, результат команды стал только хуже: 6 место в регулярном чемпионате и еще более позорный вылет от «Портленда» в первом раунде, в рамках которого Уэстбрук провел только одну достойную встречу.

Тем не менее, из «Оклахомы» Рассел уходит в статусе живой легенды и, скорее всего, главного человека в истории франшизы. На протяжении всей своей карьеры Уэстбрук всегда стоял горой за команду и партнеров, и натурально воевал с теми (доставалось даже журналистам), кто не разделял его любовь к дому.

Все это время Рассел был честным, был собой. Он искренне любил «Оклахому», и за это ему спасибо!

Что должен показать в этом:

Переход в «Хьюстон» может дать игроку больше, чем кажется на первый взгляд.

Это еще больше пространства за счет огромного количества снайперов на дуге и общей системы нападения, больше пик-н-роллов, позволяющих Уэстбруку легче прорываться под кольцо – единственную зону, где он имеет высокую эффективность.

Его будут разводить по минутам с Харденом, примерно так, как это было с Полом. Разыгрывающий практически всегда сможет доминировать на мяче и играть против более слабой пятерки соперника. Это позволит ему делать разницу, что называется, «на классе». 

Поскольку в «Хьюстоне» оперируют в основном цифрами, разыгрывающий постепенно должен выйти на новый уровень эффективности. Главное в такой ситуации – не брать на себя слишком много и не сломать то, что сам же только что построил. 

Джимми Батлер («Майами»)

Прошлый сезон: 

Прошедший год только укрепил понимание места Батлера в этой лиге и наглядно показал всю его ценность, как человека, непосредственно несущего ответственность за результат команды. Те, кто перед началом сезона ставили Джимми в десятку сильнейших игроков лиги, увидели ровно то, что хотели.

Переехав в «Филадельфию», Батлер дал свободу молодым. Форвард отошел на второй план в нападении – меньше возился с мячом, существенно сократил число дальних попыток, сконцентрировавшись преимущественно на игре в защите. Тем не менее, за счет редкого для современной лиги умения решить тогда, когда реально надо, Джимми частенько оказывался в лучах софитов, единолично выигрывая концовки игр по ходу регулярного чемпионата. 

Так было и в плей-офф, где Батлер предстал лучшим игроком «Филадельфии», отыграв самую качественную серию в карьере. Именно он до последнего пытался спасти команду против «Торонто», когда сравнял счет за 4 секунды до финальной сирены седьмого матча. И если бы не исторический бросок Кавая на последней секунде той игры, еще неизвестно чем бы все это дело закончилось.   

Что должен показать в этом: 

Разумно отказавшись подписываться не на максимальных условиях с «76-ми», летом Джимми перебрался в «Майами», где впервые за 3 года начнет сезон в роли единоличного лидера команды. 

Учитывая регресс Драгича и неопытность Уинслоу, Батлер должен стать основным боллхэндлером «Хит» в новом сезоне. Впервые в карьере он может полностью организовывать нападение команды, теперь у него нет лимитов – вся игра сейчас будет строиться в первую очередь под него. Получив такую свободу, форвард должен показывать лучший индивидуальный уровень в своей жизни – набирать больше очков, чаще заигрывать партнеров, еще больше брать на себя в концовках. 

«Майами» будет сложно рассчитывать на преимущество домашней площадки в плей-офф, однако если Джимми сможет затащить их хотя бы на 5-е место, этого будет достаточно, чтобы форвард котировался в топ-10 лучших игроков сезона. 

Кемба Уокер («Бостон»)

Прошлый сезон: 

Кемба бодро начал чемпионат и неожиданно стал одним из лучших баскетболистов лиги на дистанции первых 20 игр сезона.

«Шарлотт» уверенно шли в зоне плей-офф, а результативность разыгрывающего взлетела до космических 30 очков за игру. Ничем не примечательным субботним утром он вообще отгрузил 60 «Филадельфии» и поставил (на тот момент) рекорд сезона по очкам в одном матче.

Когда стало ясно, что Уокер попадет в стартовый состав Матча всех звезд, на мгновение показалось, что Кемба наконец вышел на новый уровень – «Шарлотт» возвращаются в плей-офф, летом ждет сладенький контракт на 200+ миллионов от самого Джордана, однако у игрока снова не получилось. 

Во второй половине чемпионата Уокер просел, вследствие чего просели и результаты. «Шарлотт» в третий раз подряд не попали в плей-офф, а летом игрок все же покинул команду и подписал максимальный контракт с «Бостоном». 

Что должен показать в этом:

В «Селтикс» Кемба попал в достаточно комфортную для себя ситуацию, где любой результат лучше прошлогоднего уже будет считаться огромным успехом.

Пока молодые Тейтум и Браун по-прежнему не готовы нести ответственность за результат, Хорфорд ушел, а Хэйворд так и не оправился от своей травмы, именно Уокер должен стать лучшим игроком команды и человеком, который поведет за собой ребят не только на баскетбольной площадке, но и за ее пределами.

Как и Ирвинг, в системе Стивенса он начнет лучше выглядеть на своей половине, но что еще более важно – наконец получит достойную поддержку в атаке. Он должен прогрессировать не в количестве, а в качестве игры. 

Главной проблемой для игрока является отсутствие толкового вспомогательного «большого» в составе, но если Уокер хочет считаться одним из лучших на позиции, он должен научиться играть, даже в таких условиях (см. игру Лилларда против «Оклахомы» в плей-офф, как пример).  

Кайри Ирвинг («Бруклин»)

Прошлый сезон:

Несмотря на тотальный провал в плей-офф, на протяжении всего чемпионата Кайри балансировал на границе первой десятки лучших баскетболистов сезона и ожидаемо закончил год во второй символической сборной НБА.

Он стал заметно агрессивнее на подборах, значительно больше и лучше заигрывал партнеров (рекордные 7 передач за игру) и сохранил элитную бросковую эффективность, практически добравшись до клуба «50-40-90». 

Однако после бесславного поражения от «Милуоки» в плей-офф об этом уже никто не помнил. Полностью провалившись в ранге первой звезды команды, Ирвинг отправился в «Бруклин», где вместе с Кевином Дюрэнтом попробует стать новой доминантой Востока. 

Что должен показать в этом:

Но точно не в этом сезоне.

Какое-то время уйдет на то, чтобы новый состав сыгрался, а учитывая почти стопроцентный факт пропуска целого года лучшим игроком команды, все чемпионские амбиции откладываются до следующего чемпионата.

Как и Батлер, Кайри сейчас оказывается в ситуации, когда игра команды и итоговый результат будут зависеть исключительно от его действий. Индивидуальный уровень атакующих умений Ирвинга легко позволит ему набирать больше 25 очков за игру, а если игрок сможет добыть для «Нетс» еще и преимущество своей площадки, он спокойно может повторить свой прошлогодний успех и закрепиться в десятке лучших баскетболистов мира. 

Могут приятно удивить

Дэмиан Лиллард («Портленд»)

Прошлый сезон:

Попадание в первую символическую сборную НБА по итогам сезона-2017/18 практически закрепило за разыгрывающим статус топ-10 игрока лиги. Однако, держа в уме ужасную игру Дэмиана в серии против «Нового Орлеана», многие понимали, что это не более чем стечение обстоятельств. 

Но прошедший сезон снял все вопросы. Сначала Лиллард второй год подряд дотащил «Портленд» до третьего места на Западе, выиграв 53 матча. А потом отыграл главную серию в своей жизни, где стал лучшим игроком первого раунда плей-офф и забил главный (на тот момент) бросок года

Что должен показать в этом:

Впервые в карьере Лиллард начинает сезон в ранге полноправного топ-10 игрока лиги, и даже несмотря на очередное ослабление состава, мы вправе ожидать от него результата. 

Прогресс Макколлума, который существенно прибавил в реализации двухочковых бросков и индивидуально стал еще сильнее в атаке, позволит «Портленду» рассчитывать на седьмое кряду попадание в плей-офф. Чем лучше будут результаты команды, тем выше будет Лиллард в списке лучших игроков сезона. 

В прошлом году «Портленд» выиграл 60% клатчевых игр сезона (6-й результат в лиге). Если благодаря Лилларду подобная тенденция сохранится и в этом, он снова будет в десятке главных претендентов на MVP по итогам чемпионата.  

Никола Йокич («Денвер»)

Прошлый сезон:

Никола провел лучший чемпионат в своей жизни – показал прогресс сразу по всем основным статистическим показателям, дотащил «Денвер» до второго места на Западе, внезапно попал в первую символическую сборную сезона и даже выиграл серию плей-офф, но все равно едва ли воспринимается как реальный топ-10 игрок лиги.

Как показал плей-офф, где Йокич играл со «слабыми» и все равно выглядел неубедительно. До сих пор непонятно, может ли он влиять на результат своей команды так, как подобает игроку его статуса.

Несмотря на все неоспоримые плюсы центрового, главной его проблемой остается игра в обороне, где он не может в одиночку держать кольцо. Во-первых, потому что ограничен физически, во-вторых, потому что просто не обладает этим навыком. 

Одно дело, когда твой «маленький» испытывает проблемы в обороне, и совсем другое – если это самый габаритный игрок на площадке, которого невозможно спрятать и прямая задача которого конкретно не пускать соперников к кольцу. 

Что должен показать в этом:

Поэтому к новому сезону Йокич подходит со старыми проблемами и в не самых лучших условиях. Любой результат хуже прошлогоднего будет рассматриваться как шаг назад и не позволит игроку сохранить позиции в гонке лучших игроков сезона.

Учитывая небывалый уровень конкуренции между сильными клубами Запада, «Наггетс» могут как повторить прошлогодний успех, так и спокойно не получить даже преимущества домашней площадки. 

Если Йокич хочет вновь бороться за MVP и в этом году, ему необходимо еще больше прибавлять в атаке и всеми силами стараться не быть обузой на своей половине. Как и в ситуации с Лиллардом, итоговая позиция команды в чемпионате определит положение Йокича в главной индивидуальной гонке сезона. 

Донован Митчелл («Юта»)

Прошлый сезон:

Из-за слабой первой половины чемпионата Донован по делу не поехал на свой первый Матч всех звезд. Но как только игрок адаптировался к уровню нагрузок, соответствующих его новому статусу, «Юта» моментально дала результат (отчасти сказалось и более простое расписание матчей). 

«Джаз» показали третий лучший результат в НБА во второй половине сезона, выиграв 75% всех матчей, а сам игрок на этом отрезке набирал рекордные для себя 27 очков (45% с игры, 42% трехочковые) и 5 передач, практически наиграв на третью символическую сборную года.  

Что должен показать в этом:

После ужасного старта чемпионата, когда на протяжении какого-то времени команда находилась на 14-м месте в конференции, «Джаз» все равно вырулили на 50 побед за сезон, а по общему показателю «плюс/минус» вообще были четвертой командой лиги.  

Теперь, когда приход Конли и Богдановича выводит нападение «Юты» абсолютно на новый уровень, они способны пробить не только 55 побед за чемпионат, но и вообще выиграть Западную конференцию, если ситуация где-то сложится в их пользу.

Одной из главных проблем «Джаз» в прошлом сезоне была слабая игра в клатче (21-е место в НБА). Сейчас же индивидуальная угроза на последних минутах может исходить не только от одного Митчелла, а значит, результат в этом компоненте обязательно будет лучше, чего уже достаточно, чтобы всерьез претендовать на один из первых посевов во всей лиге. 

Если «Юта» сможет воплотить все задуманное в жизнь, а сам Митчелл продолжит прогрессировать, как во второй половине прошлого сезона, он – как лучший игрок и первая звезда команды – будет в числе главных кандидатов на самую ценную индивидуальную награду года.  

Суперзвезды, которым чего-то не хватает

Пол Джордж («Клипперс»)

Прошлый сезон:

Пол отыграл лучший чемпионат в своей жизни и впервые в карьере попал в главную символическую сборную НБА.

Как обычно, игрока хватило только на половину сезона, тем не менее, в этот раз вспышка получилась настолько яркой, что на протяжении пары месяцев (конкретно – с января по февраль) Джордж абсолютно легитимно мог считаться лучшим игроком лиги. На этом отрезке Пол выбивал линейку – 33 очка, 8 подборов и 4 передачи, а его «Оклахома» вплотную приблизилась к лидерам, захватив третье место в конференции.

Травма плеча, полученная в конце зимы,  полностью испортила остаток сезона. 

К концу чемпионата «Тандер» скатились до шестого места на Западе. Получив, казалось бы, удобный «Портленд» в первом раунде, лидеры «Оклахомы» не показали лучшей игры и закономерно отправились на рыбалку. По-настоящему Джордж смог зажечь уже только в последнем матче серии. 

Что должен показать в этом:

Достоверно известно, что из-за летней операции на том самом плече форвард точно пропустит первый месяц чемпионата, вследствие чего его акции в этой гонке существенно теряют в позициях.

Но учитывая тенденцию Кавая к отдыху по ходу регулярного чемпионата, после возвращения Джордж способен стать главным игроком «Клипперс» до начала плей-офф. В отличие от Кавая, у него есть физический ресурс выкладываться в обороне, он чуть лучше ведет игру, заигрывает партнеров и обладает более опасным броском с дистанции. 

Если Джордж осознано будет брать на себя больше, чем MVP финала, у  него есть все шансы обойти партнера в гонке лучших игроков сезона. Главный вопрос – насколько здоровым он вернется на паркет и захочет ли второй год кряду бороться за эту награду в ущерб здоровью и кондициям перед играми на вылет. 

Кавай Ленард («Клипперс»)

Прошлый сезон:

Несмотря на то, что статистически Кавай провел лучший сезон в карьере, это вообще не имеет никакого значения. На протяжении всего чемпионата форвард регулярно пропускал матчи (всего 60 игр) и лишь изредка демонстрировал истинный уровень. Как итог – Ленард закономерно закончил год в нижней части десятки гонки за MVP.

В плей-офф ситуация внезапно изменилась. Перед сезоном многие аналитики считали, что форвард не будет рвать задницу за «Торонто». Во-первых, слишком велик риск усугубить травму, которая, как оказалось, и так беспокоила форварда на протяжении всего сезона. Во-вторых, рисковать ради команды, в которой ты после этого плей-офф скорее всего больше никогда не сыграешь  – еще более неоправданная затея, особенно если потом из-за этого можно серьезно потерять в деньгах на рынке свободных агентов.

Каваю же было плевать. Вопреки всем законам логики он рискнул и, как показал розыгрыш, оказался прав.

Примечательна вся ситуация в целом: Кавай не просто стал лучшим игроком плей-офф, заменив нам Леброна. Ленард был лучшим с каким-то нереальным отрывом, а то, что все ключевые серии он отыграл с травмой, делает его достижение только круче. 

Кавай показал Джордана. Его самопожертвование ради общего результата, безжалостность и хладнокровность, с которой он расправлялся с врагами – то, чего мир не видел уже долгие годы. Дело тут даже не в историческом броске против «Филадельфии», весь этот плей-офф Кавая окутан магией, чем-то мистическим и прекрасным. Именно поэтому для многих форвард теперь – лучший игрок НБА. 

Что должен показать в этом:

Как и год назад, в регулярном чемпионате Кавай вряд ли покажет что-то интересное.

Даже будучи безальтернативно первой звездой и выиграв 58 матчей с «Торонто», он был далек от того, чтобы бороться за главную индивидуальную награду года. Сейчас, когда рядом есть вторая полноценная звезда в лице Пола Джорджа и более сложная конференция, где результат скорее всего будет несколько хуже, его шансы становятся еще меньше. 

Отсутствие Джорджа в первой четверти сезона может слегка поднять его в списке лучших игроков «регулярки», но постоянные пропуски игр, которые никуда не денутся, вряд ли позволят форварду рассчитывать на попадание в первую пятерку претендентов.  

Леброн Джеймс («Лейкерс»)

Прошлый сезон:

Общественная оценка прошлого сезона Джеймса – типичная история с подгонкой фактов под желаемый результат.

Когда до травмы Леброна «Лейкерс» шли всего в 2,5 победах от первого места «Уорриорз», а сам форвард был вторым в гонке лучших игроков сезона, господство Джеймса не вызывало никаких сомнений. Напротив – болельщики удивлялись, как даже с таким составом и в такой конференции Король умудряется быть настолько близко к лидерам.

На фоне самой серьезной травмы в карьере, Леброн провалил концовку сезона и впервые со второго года в лиге не участвовал в матчах на вылет. После этого мир внезапно сошел с ума.

Все наперебой утверждают, что Джеймс – больше не лучший игрок лиги, но никто при этом не способен пояснить, в чем именно он стал хуже. С чего вдруг он перестал быть лучшим? Кто пришел на его место?

Он перестал играть в обороне в «регулярке» – так уже давно не играл. Лишился своего самого убийственного навыка – лучшего в истории лиги прохода к кольцу – снова нет. Стал хуже бросать с дистанции – так ведь наоборот прибавил. Стал хуже видеть площадку – снова мимо. Перестал давать результат – до травмы все было гладко. Внезапно не потащил в плей-офф – так его там даже не было. 

До травмы Дюрэнта здесь могла бы быть хоть какая-то дискуссия, теперь все эти разговоры вообще не имеют смысла. 

Что должен показать в этом:

Поэтому к новому сезону Леброн по-прежнему подходит в статусе неофициально лучшего игрока НБА – здесь ничего не поменялось.

Травма выбила его из колеи, но она не несла никакого хронического характера. Летом форвард спокойно восстановился, провел полноценную подготовку к сезону и теперь должен вернуться на прежний уровень эффективности. 

Как обычно, в регулярном чемпионате от Джеймса не стоит ждать чего-то особенного. Перевод на позицию разыгрывающего может помочь ему зацепиться за средний трипл-дабл по сезону (меньше очков – больше передач и подборов), однако лучшим игроком «Лейкерс» на протяжении регулярного чемпиона все равно должен быть Энтони Дэвис. И только в случае травмы «большого» Леброн сможет побороться за пятый приз MVP в карьере. 

Джоэл Эмбиид («Филадельфия»)

Прошлый сезон:

Свой 100 матч в карьере Эмбиид провел только в начале прошлого чемпионата, но на фоне проблем Дэвиса в том сезоне он уже показал уровень лучшего «большого» лиги.

Его превосходство не должно вызывать никаких сомнений. Он по-прежнему входит в число лучших оборонительных игроков лиги, только теперь центровой вышел на новый уровень еще и в атаке. Он стал гораздо больше получать мяч и при этом только увеличил эффективность внутри дуги. 

Без Эмбиида «Филадельфия» выиграла всего 8 из 18 матчей прошлого сезона (с ним – 43 из 64). Особенно хорошо разница между «большим» и всеми остальными игроками команды была заметна в серии против «Торонто», где, даже играя на фоне травм, проблем с кишечником и прочей фигни, он все равно оставался лучшим на паркете и выдавал какие-то нереальные +90 по общему показателю «плюс-минус» за серию (для сравнения, у Бена Симмонса – «-15»). 

Что должен показать в этом:

Если бы не проблемы со здоровьем, в новом сезоне Джоэл был бы одним из главных претендентов на награду. За первые 3 года карьеры центровой так и не смог преодолеть рубеж хотя бы в 65 сыгранных матчей за чемпионат. И пока непонятно, сможет ли в этом.  

Даже если на протяжении большей части сезона Эмбиид будет здоров, его все равно будут беречь, чтобы впервые в карьере игрок смог подойти к плей-офф в оптимальных кондициях (это гораздо важнее). Именно поэтому, несмотря на весь свой неоспоримый уровень, Джоэл не может считаться полноценным претендентом.

Сейчас у «Филадельфии» есть все условия, чтобы выиграть Восточную конференцию. В соперниках только «Милуоки», которые на данный момент не сказать что явно сильнее. Поэтому чем больше сыграет Эмбиид, тем выше он будет в списке лучших игроков сезона. Не стоит сомневаться в его уровне, сейчас вопрос исключительно в здоровье. 

Стефен Карри («Голден Стэйт»)

Прошлый сезон:

С тех пор как Карри провел один из лучших регулярных чемпионатов в истории баскетбола и стал первым безальтернативным MVP, он абсолютно не просел и сохранил все ключевые компоненты своей игры. 

Приход Кевина Дюрэнта летом-2016 частично разгрузил лидера «Уорриорз», позволив ему играть в более энергосберегающем режиме, из-за чего могло показаться, что разыгрывающий стал слабее. Тем не менее, абсолютно в каждом из этих трех сезонов был отрезок, когда именно Стеф выглядел лучшим игроком НБА (начало прошлого чемпионата, как пример). 

Плей-офф-2019 для Карри получился максимально хаотичным. Как это часто бывает со Стефом, игроку не хватило стабильности. И все равно по совокупности заслуг круче него в этом розыгрыше был только Ленард. 

Что должен показать в этом:

Внезапно став самым возрастным игроком команды, Карри подходит к новому сезону в совершенно новой для себя роли.

«Голден Стэйт» потерял добрую половину ключевых игроков чемпионской династии, а те, кто пришли им на смену, явно не соответствуют уровню лучшей команды лиги, а значит, общая нагрузка на Стефа по ходу чемпионата теперь будет значительно выше, чем в предшествующих сезонах.

Что еще более важно, учитывая потерю Томпсона, как минимум, на половину сезона, в нападении Карри на какое-то время формально перейдет на позицию второго номера и будет еще больше играть с получения. На фоне увеличения бросковой нагрузки это должно компенсировать общий уровень эффективности Стефа в атаке.

Из-за проблем с составом «Уорриорз» скорее всего не смогут рассчитывать на преимущество своей площадки, тут и 50 матчей выиграть уже за счастье будет. Именно это главный сдерживающий фактор, который не позволяет поставить Карри выше других конкурентов. Мы знаем, что больше всего лига ценит победы, а значит, даже если Стеф будет набирать существенно больше 30 очков за игру (что-то близкое к Хардену-2019), без командного результата ему будет сложно рассчитывать на попадание в тройку главных претендентов на награду. 

Основные претенденты

Энтони Дэвис («Лейкерс»)

Прошлый сезон:

Ориентироваться на прошедший сезон Дэвиса вообще не имеет смысла. 

До того как «Пеликанс» окончательно посыпались и началась вся эта канитель с обменом игрока в «Лейкерс», Дэвис выбивал линейку из 30 очков, 13 подборов и 5 передач и четко демонстрировал, кто в действительности является лучшим «большим» в мире

Как только Энтони получил травму, остаток сезона уже не имел никакого значения. По решению руководства Дэвис спокойно доиграл год в энергосберегающем режиме, «Пеликанс» пролетели мимо плей-офф, а летом он закономерно покинул команду. 

Что должен показать в этом:

Предстоящий год должен стать лучшим в карьере форварда.

Самое страшное, что, даже будучи топ-5 игроком НБА, Дэвис все равно продолжает прогрессировать и до сих пор не вышел на пик своей эффективности.

Год назад он уже свипал «Портленд» в плей-офф, имея 33+12 и 58% с игры за серию. Он уже дважды рубился с «Уорриорз» в матчах на вылет и делал это не хуже, чем прошлогодний MVP финала (только с гораздо более слабым составом).

Форвард умеет буквально все. Он даже на старте прошлого года прогрессировал почти по всем ключевым показателем, в которых еще не достиг совершенства – трехочковый, ведение игры + пас, эффективность двухочковых бросков, работа «в краске», умение быстро принять правильное решение.

Джеймс даст ему слишком много. Можно и нужно не любить Панченко, но никто лучше него пока не смог объяснить всю ценность и масштаб этого союза. 

Дэвис – лучший игрок «Лейкерс» в регулярном сезоне. Он затмит Леброна и будет тащить Короля на своем горбу, пока не придет его время. Если «Лос-Анджелес» сможет выиграть больше 50 матчей в чемпионате, Энтони будет одним из главных претендентов на награду.    

Джеймс Харден («Хьюстон»)

Прошлый сезон: 

 

В плей-офф Джеймс снова зарубился со здоровыми «Уорриорз», отыграв лучшую серию в своей карьере.  Харден набирал в среднем по 35 очков за игру, но все равно получил чуть ли не самую большую порцию критики в своей жизни.

Необходимо смотреть правде в глаза. Мы признаем, что в последние 8 лет в НБА не было никого сильнее Леброна, но ведь Харден сделал то, что не получилось даже у Короля – он смог навязать борьбу полностью здоровым «Уорриорз» с Дюрэнтом, причем сделал это второй год подряд.

И в этот раз серия получилась даже плотнее предыдущей. Все 6 матчей закончились с минимальной разницей в счете, и в каждой из этих игр Харден был лучшим игроком своей команды, лишь однажды не добравшись до отметки в 30 очков за встречу. 

Резюмируя – Борода провел один из лучших индивидуальных сезонов в XXI веке. 

Что должен показать в этом:

Джеймс должен сохранить прежний уровень. После MVP-сезона Харден стал только лучше, но из-за слабого старта прошлого чемпионата незаслуженно лишился главной награды года.

Не исключено, что в действительности Борода останется лучшим баскетболистом НБА в регулярном чемпионате, однако теперь перед игроком появилась новая «проблема»: приход Уэстбрука частично разгрузит его в нападении, из-за чего значимость защитника в глазах тех, кто принимает решение (людей, которые непосредственно голосует за MVP), станет несколько ниже.

Дело тут совсем не в игре. Рассел заберет часть статистики Джеймса, где-то сможет потащить сам (что не всегда мог сделать Пол), следовательно, на контрасте с тем, что было в прошедшем сезоне, где Харден был великолепен, но все равно не взял приз, он уже не будет выглядеть столь эффектно.

С игровой точки зрения все наоборот прекрасно. «Рокетс» не нужно перестраивать их игру по сравнению с прошлым годом (в отличие от большинства конкурентов), поэтому перед стартом чемпионата именно они главные фавориты на победу в Западной конференции.

Как было в ситуации с Полом, звезд будут разводить по времени. Вместе они будут играть всего треть от общего времени матча.

Харден не сможет сохранить прошлогодний уровень результативности, зато должен прибавить в качестве и эффективности. Он продолжит доминировать на мяче большую часть времени, по предсезонным играм уже видно, что «Хьюстон» в полном порядке, а Уэстбрук выглядит точно не хуже прошлогоднего Пола. 

Два года назад «Рокетс» смогли выиграть 65 матчей за сезон. Если не будет травм, они и сейчас заберут сильно больше 60. При таком раскладе, Харден – как лучший игрок лучшей команды Западной конференции – набирающий по 30 очков за игру – серьезнейший фаворит на награду

Яннис Адетокумбо («Милуоки»)

Прошлый сезон:

По ходу регулярного чемпионата к Яннису не было никаких вопросов. Он захватил лидерство с самого начала сезона и не отпускал его вплоть до начала плей-офф.

60 побед за чемпионат, прекрасная игра на обеих половинах площадки и статистическая линейка 28+13+6 – говорят сами за себя. Грек действительно был безупречен.

В плей-офф Адетокумбо удивил еще больше. Сначала он уверенно вынес «Детройт», лишь однажды сыграв более 30 минут за встречу – где сразу пробил 40 очков и поставил жирную точку в серии.

А затем героически разобрался с «Бостоном», прибавляя от матча к матчу, и впервые в карьере заставил защиту соперника играть от своего трехочкового броска. 

Против более качественной обороны «Торонто» текущих умений не хватило. Яннис продолжал выжигать в обороне, но в итоге был бит более организованным коллективом.  

Что должен показать в этом:

Система «Бакс» – ключевой аргумент, позволяющий определить Янниса главным фаворитом на награду в новом сезоне. В ней абсолютно ничего не поменялось, а конкуренты по конференции стали только слабее.

Да, «Филадельфия» неплохо усилилась и теперь будет главным соперником «Милуоки» на Востоке, но точно не во время регулярного чемпионата, где главному игроку «76-х» нужно давать отдых. Никто не будет загонять Эмбиида ради не слишком полезного преимущества своей площадки в плей-офф, им достаточно быть вторыми. Просто подойти без травм и в хороших кондициях сейчас намного важнее.

Адетокумбо прогрессирует каждый год. В прошлом сезоне Буденхольцер выстроил идеальную систему вокруг грека – она максимально раскрывает все его сильные стороны и компенсирует недостатки в виде отсутствия стабильного дальнего броска и не слишком грамотного принятия решений в сложных моментах.

Поэтому Яннис должен сохранить свой уровень прошлого сезона. Наряду с Карри Адетокумбо – единственный игрок из топ-8 списка, команда которого полностью зависит от его действий на площадке, и это то, что выгодно отличает его от остальных конкурентов. Но, в отличие от Стефа, Яннис имеет прекрасные шансы, чтобы снова выиграть свою конференцию и пробить 60 побед за сезон. 

В таких условиях этого достаточно, чтобы быть главным претендентом на награду перед стартом чемпионата. 

Если Леброн уже не лучший игрок в НБА, то кто он?

Telegram автора

Фото: Gettyimages.ru/Stacy Revere / Stringer; globallookpress.com/Leonard Ortiz/ZUMAPRESS.com, /Naoki Morita/AFLO, /Rodrigo Reyes Marin/ZUMAPRESS.com, /Hector Acevedo/ZUMAPRESS.com, /Javier Rojas/Pi, /Scott Varley/ZUMAPRESS.com, /Joel Marklund/ZUMAPRESS.com, /Kenjiro Matsuo/AFLO, /Javier Rojas/ZUMAPRESS.com

+17
Популярные комментарии
Денис Юдінков
+8
Вболіватиму за Стеффа. Але прекрасно розумію, що з його травматичністю нагороду він не візьме. Фаворит Девіс.
Денис Юдінков
+3
Якщо брати в цілому - то так. Але на Стефа навантаження буде більшим, а значить більший ризик травм. Поруч з Девісом всеж партнери більш солідні.
Ответ на комментарий Maxinho
Згадувати травматичність, як аргумент проти Стефа, і при цьому ставити на Девіса це деяке протиріччя ггг. Девіс вже травмувався, а ще навіть сезон не почався. В цьому плані він нічим не надійніший за Стефа.
Maxinho
+3
Згадувати травматичність, як аргумент проти Стефа, і при цьому ставити на Девіса це деяке протиріччя ггг. Девіс вже травмувався, а ще навіть сезон не почався. В цьому плані він нічим не надійніший за Стефа.
Ответ на комментарий Денис Юдінков
Вболіватиму за Стеффа. Але прекрасно розумію, що з його травматичністю нагороду він не візьме. Фаворит Девіс.
Написать комментарий 8 комментариев
Реклама 18+