Крылья, ноги и хвосты. Как соревнуются маскоты

Прошлый сезон стартовал для меня в Рединге. Помимо Павла Погребняка в тот день презентовали нового маскота – львицу в пару ко льву; двадцать тысяч болельщиков устроили ей мощнейшую овацию, а после матча просили автографы. Маскотов в Англии любят: они могут задирать выездных болельщиков, приставать к разминающимся на бровке игрокам и мешать боллбоям подавать мячи (иногда за такое штрафуют, но нечасто). Да что там – однажды маскот «Хартлепула» был избран мэром города, а потом еще и остался на второй срок.

В 1999 году нашелся способ выяснить, кто из маскотов круче остальных – Mascot Grand National, забег наперегонки с невысокими барьерчиками. Естественно, бежать надо в полной экипировке, будь ты лось, шмель или лобстер, то есть с рогами, крыльями и клешнями. Костюмы маскотов нивелируют превосходство в физической подготовке, да и вообще это мероприятие напоминает нечто среднее между бегом в мешках и ходьбой по канату – участники соревнуются не столько друг с другом, сколько с внезапно отвалившейся головой или нарушающим равновесие хвостом.

После 10 лет проведения гонки она стала престижной настолько, что в компанию к профессиональным клубным талисманам – тем, что реально работают на футбольных матчах – стали набиваться маскоты газет, страховых компаний и других контор; в 2005 году забег выиграла белка из The Sun, а через год – обезьяна из благотворительной организации. Гонку-2012 даже пришлось отменить из-за бойкота разгневанных тру-маскотов, которые не хотели соревноваться с подготовленными бегунами в легких и не мешающих движению костюмах. Через год конфликт как-то погасили, хотя ничего принципиально не поменялось – мероприятие потеряло жанровую чистоту (бежит кто угодно, лишь бы в костюме), зато это по-прежнему очень смешно.

Вот как все выглядит: в перерыве между забегами настоящих скачек в толпу зрителей запускают маскотов – они жмут всем руки, фотографируются и даже что-то там бормочут из своих гигантских голов.

Крайний слева – шмель-маскот «Барнета» с диккенсовским именем Мистер Бамбл, победитель двух последних гонок. Перед забегом букмекеры считают его фаворитом, а стартовать ему придется со второй линии.

Белый медведь – маскот хоккейной команды «Милтон Кинс Лайтнинг». В костюме крота бежит девушка-талисман клуба «Айлсбери» из восьмого дивизиона. Две лошади слева представляют конный клуб и «Делафорд Колтс», еще одну футбольную команду из низов.

Забег длится меньше минуты, но весело становится уже через десять секунд – верблюд из регби-клуба «Сарацины» сначала теряет номер, а затем падает перед первым же барьером. Вперед вырывается Барри Баррат, маскот строительной компании, за ним бежит синее ракообразное из спортивной соцсети Sportlobster.

На последнем барьере лобстер спотыкается, Барри побеждает, а вторым все-таки прибегает Мистер Бамбл. У одного из его соперников, оленя из ФК «Виндзор», слишком сильно качаются на бегу рога, а другой падает клювом в газон прямо перед финишем.

Бегущие следом начинают снимать с себя головы, еще не закончив дистанцию. Последним финиширует маскот букмекерской конторы William Hill – интересно, кто и сколько выиграл на этом денег.

Все довольно быстро приходят в себя, обнимаются и снова идут в народ принимать поздравления. Вообще у этого мероприятия, кроме минуты чистого смеха, есть по крайней мере еще один смысл – участники тут так близко к зрителям, что возвращают в спорт (ну или в пародию на спорт) чувство общности, которое когда-то было присуще тому же футболу. Топовые английские лиги это чувство давно покинуло, поэтому иногда приходится радоваться тому, что хлопаешь по плечу не Павла Погребняка, а человека в костюме лося, – честно говоря, тоже будет что вспомнить.

0
Написать комментарий

Еще по теме

Реклама 18+