«Вегас, детка». 10 известных хоккеистов, игравших в Лас-Вегасе

Илья Брызгалов собрался выступать за команду из Лас-Вегаса. Tribuna.com вспоминает еще нескольких звезд, которые играли в столице азарта и казино.

Илья Брызгалов собрался выступать за команду из Лас-Вегаса. Блог «Эпицентр» вспоминает еще нескольких звезд, которые играли в столице азарта и казино.

Алексей Яшин, сезон-1994/95

24 матча, 15+20

Пока Федоров, Фетисов, Каменский и остальные российские звезды проводили мастер-классы в Москве, Ярославле и Магнитогорске, коротая локаут в матчах с клубами суперлиги, Яшин искал оплачиваемую работу за океаном. 25 октября 1994-го он стал первым игроком с энхаэловским контрактом, подписавшимся с командой ИХЛ. «Лас-Вегас Тандер» (прекратил существование в конце 90-х, нынешняя команда Брызгалова – «Лас-Вегас Рэнглерс» – прим. «Эпицентра») предложил довольно неплохие условия – около четверти миллиона долларов за сезон при возможности разорвать соглашение с началом регулярного чемпионата НХЛ.

Стороны остались довольны. На домашних матчах «Тандер» собиралось по восемь тысяч зрителей, а Яшин набирал форму и зарабатывал деньги. С окончанием локаута завершился и его отпуск в Лас-Вегасе – хоккеист вернулся в «Оттаву». Кстати, никого, кроме россиянина, в ИХЛ из НХЛ больше не пустили.

Факт: в составе «Тандер» вместе с Яшиным играла Маном Реом – первая женщина, подписавшая профессиональный контракт с клубом НХЛ («Тампа-Бэй»). В том, что в хоккей могут играть не только мужчины, Алексей убедился еще в 1994-м.

Павол Демитра, сезон-1996/97

22 матча, 8+13

В составе «Сенаторс», которые выбрали Демитру в девятом раунде драфта, словак не играл, а мучился. «Мы в тебя верим, твой шанс придет», – говорили ему в клубе перед каждой отправкой в снежную провинцию Острова Принса Эдварда, где базировался фарм «Оттавы». Их можно было понять – в команде тогда были молодые Яшин, Альфредссон, Дэйгл, Бонк и Страка, и мест для всех талантливых европейцев просто не находилось. Была логика и в поведении Демитры, объявившего забастовку и перебравшегося на время в Вегас – 196 очков в 150 матчах АХЛ говорили сами за себя.

Словак провел в Неваде всего несколько месяцев. Уже в ноябре «Сенаторс» обменяли его в «Сент-Луис», где словак вскоре стал звездой.

Факт: в 90-х «Лас-Вегас Тандер» сотрудничал с ярославским «Локомотивом». Этим можно объяснить короткие командировки в Штаты Ильи Горохова и ряда других хоккеистов, имевших отношение к железнодорожникам.

Радек Бонк, сезон-1993/94 – 94/95

109 матчей, 49+58

Его бы и так заметили на драфте НХЛ, но Бонк решил действовать наверняка, и в 17 лет оставил чешскую лигу ради положительных скаутских отчетов. Став, между прочим, первым несовершеннолетним европейцем, подписавшим контракт с клубом из Северной Америки. На завоевание Лас-Вегаса Радеку потребовалось меньше полугода. Жители города, в котором появилась профессиональная команда ИХЛ, признали его самым популярным спортсменом 1993-го (вторым был Андре Агасси), а карточка с автографом чеха продавалась за 76 баксов.

В лиге, где хватало парней вдвое старше его, Бонк начал с гола и нескольких силовых приемов, в декабре новичка уже называли будущим Марком Мессье и Эриком Линдросом, а в конце чемпионата он получил приз лучшего дебютанта сезона. Высокий выбор на драфте-1994 был ему обеспечен, пусть и отработать авансы чех, в итоге, не смог.

Факт: средняя посещаемость домашних матчей «Рэнглерс», где будет выступать Брызгалов, – 4561 человек (по данным HockeyDB, при вместимости Orleans Arena в 7773). Это на 700 болельщиков больше, чем у ЦСКА и еще 8 клубов КХЛ, где Илья играл в сезоне-2012/13.

Кертис Джозеф, сезон-1995/96

15 матчей

В случае с бывшим вратарем сборной все протекало намного медленнее. В «Ойлерс» его устраивало все, кроме зарплаты, но бедные «нефтяники» не могли позволить себе содержать и его, и дорогостоящего Билла Рэнфорда. Куджо играл в Лас-Вегасе до января – 12 побед в 15 матчах, 1,99 шайбы в среднем и 92,9% отбитых бросков – приложив руку к первому месту «Тандер» в регулярке. Остался бы на плей-офф – наверняка бы выиграл Кубок Тернера, но контракт в 2 с лишним миллиона за сезон с «Ойлерс» все же был привлекательнее.

Факт: вратари «Лас-Вегас Рэнглерс» чаще, чем полевые игроки пробиваются в основные составы клубов НХЛ. Можно вспомнить Дэни Сабурина, Брента Крана, Майка Макенну и Джона Карри. В КХЛ выступает Кевин Лаланд (два сезона за невадцев).

Петр Недвед, конец сезон-1997/98, начало сезона-1998/99

16 матчей, 11+13

Еще один чех, заезжавший в Лас-Вегас не только для игры в блэкджек и однорукого бандита. Не решив контрактные вопросы с «Питтсбургом» до дедлайна, Недвед отправился в ИХЛ, чтобы показать, какого нападающего прошляпили «пингвины». Сыграть ему толком не дали. Нет, в «Тандер» Петра ждали, как манну небесную – перед плей-офф такой забивной форвард клубу был необходим, но по правилам ИХЛ, дозаявка новичков-иностранцев завершилась в февралю, тогда как чех подъехал к апрелю. Разобрались с этим только тогда, как Недвед провел три матча, но играть дальше ему не разрешили. Следующий сезон нападающий также начал в «Лас-Вегасе», и, в итоге, добился своего. «Питтсбург» отдал его «Рейнджерс», где денег никогда не жалели.

Факт: недельный лимит зарплат в ECHL составляет 12,4 тысячи долларов на команду. В среднем на одного хоккеиста приходится порядка 550 долларов за семь дней.

Александр Семак, сезон-1996/97

13 матчей, 11+13

Провел в игорной столице мира короткий, но очень яркий отрезок. После расставания с «Ванкувером» Семаку нужно было где-то доигрывать сезон-1996/97, и этим местом стали «Тандер», нуждавшиеся в укреплении атаки. Семак набирал в среднем почти по два очка за матч, бывало, наносил половину всех бросков команды за игру, а в плей-офф организовал 4 шайбы «Лас-Вегаса» из 4. Но для контракта с клубом НХЛ и этого не хватило.

Факт: не думайте, что «Детройт» середины 90-х был самой русскоговорящей командой Северной Америки. В «Лас-Вегасе» в сезоне-1996/97 поиграло 15 человек, представлявших республики СССР. Список впечатляет – Карпенко, Мезин, Наумов, Галкин, Купакс, Перегудов, Горохов, Стась, Салей, Воронов, Башкиров, Семак, Еркович, Жолток и Егор Башкатов.

Сергей Жолток, сезон-1995/96

101 матч, 64+64

А вот латвийскому форварду удалось с помощью «Лас-Вегаса» перезапустить свою карьеру в НХЛ. Покинув «Брюинс», Жолток был вынужден опуститься на уровень ниже и согласиться на контракт в ИХЛ, но потерянным тот год называть нельзя. Он наколотил 51 гол в чемпионате и набрал еще 20 очков в плей-офф, войдя в пятерку лучших бомбардиров сезона. Успехи нападающего заметила «Оттава», и уже на следующее лето Жолтоку получил вызов наверх.

Факт: директором по развитию молодых игроков «Рэнглерс» до прошлого лета был знаменитый нападающий Кит Примо, в свое время защищавший цвета «Филадельфии».

Руслан Салей, сезон-1995/96

84 матча, 7+23

«Помню, в один из моих первых вечеров тренер «Лас-Вегаса» Крис Максорли пригласил нас к себе на пикник. Он приготовил великолепный стейк, но в нем было столько специи, что его было невозможно есть не запивая пивом. Для меня это было сродни культурному шоку – можно сидеть с коучем за одним столом и пить пиво. Для приехавшего из России это было неслыханно. Помню, спросил у Цыплакова: «Цыппи, пить пиво вместе с тренером – это нормально?» – рассказывал защитник. С Лас-Вегаса начиналась его карьера в США. В первом же сезоне он набрал 30 очков, завершив чемпионат с показателем полезности «плюс 42». «Анахайм» оценил это в выбор под девятым номером на драфте-1996.

Факт: вот так выглядит Лас-Вегас после захода солнца из космоса. Это все подсветка на многочисленных гостиницах и казино.

Клинт Маларчук, сезон-1993/94

97 матчей

Неплохой вратарь, ставший популярным после страшного инцидента, который чуть не привел к трагедии. В марте 1989-го Маларчук получил удар лезвием конька прямо в горло, и его жизнь в тот день спасло только чудо. По словам врачей, если бы происшествие случилось на другом конце площадки, они бы не успели к пострадавшему. Карьера вратаря после пережитого пошла на спад, и в 1993-м единственным клубом, который был готов видеть его в составе, был новичок ИХЛ из Лас-Вегаса Клинт поселился в пригороде, купил ранчо и завел лошадей, которые стали бонусом к его контракту. Он играл за «Тандер» до 1997-го, после чего еще успел потренировать команду, а также побывать на церемонии увековечения свитера с его номером и фамилией.

Факт: в Лас-Вегасе играл еще один вратарь с украинскими корнями – Константин Симчук. Что интересно, некоторое время он даже выступал в лиге по хоккею на роликовых коньках.

Джим Кайт, сезон-1993/94 – 94/95

151 матч, 5+33

Единственный глухой хоккеист в истории НХЛ, сыгравший, несмотря на свои проблемы, более 600 матчей в регулярных чемпионатах и плей-офф. После серии травм защитник отправился завершать карьеру в низшие лиги, где ему и подвернулось предложение от «Тандер». Союз был более чем успешным. Кайт пользовался бешеной популярностью у болельщиков клуба, часто дрался (246 минут штрафа за сезон-1993/94) и активно участвовал в общественной жизни города. «Лас-Вегас это то место, где я заново начал любить и ценить хоккей», – рассказывал Джим. «Сан-Хосе» предлагал ему вернуться в НХЛ, и это возвращение состоялось, но по семейным причинам оно получилось не долгосрочным.

Факт: талисманом «Рэнглерс» является двухметровый зеленый бык Дюк, являющийся прототипом маскота бейсбольного клуба «Фанатик» из … Филадельфии.

Фото: Fotobank/Getty Images/Jacob Andrzejczak, hockeyarchives.org

0
Написать комментарий

Еще по теме

Реклама 18+