20 лучших легионеров в истории НБА

Глобализация баскетбола навсегда изменила лицо НБА. Иностранцы, без которых лучшую лигу уже нельзя представить – в рейтинге Tribuna.com.

20. Андрей Кириленко (Россия)

Команды: «Юта», «Миннесота», «Бруклин»

Статистика: 12,4 очка, 5,6 подбора, 2,8 передачи

Достижения: Матч всех звезд (2004), первая пятерка защитников (2006), дважды вторая сборная защитников (2004, 2005), первое место по блок-шотам в НБА (2005)

Главная особенность карьеры АК-47 – в предрасположенности Кириленко к европейскому баскетболу: Андрей – спринтер, а не марафонец, и в чемпионате НБА, который по определению является марафоном, он не смог реализовать себя на все сто процентов. С одной стороны, это обусловлено его не высокой, но все же травматичностью – Кириленко довольно много матчей пропустил или зачастую играл с повреждениями, не показывая всех своих возможностей. С другой, связано с манерой – Кириленко не стремится доминировать за счет высокой результативности, он лидер иного плана, но, не будучи «большим», из-за этого он может часто уходить в тень.

Наконец, главная черта Кириленко – это его спринтерская ментальность. В ритме европейского баскетбола с меньшим количеством игр и еще меньшим количеством игр важных или в ритме коротких международных турниров он сохраняет тот высочайший уровень интенсивности, который и делает его одним из лучших европейских игроков – а это значит, что подавляет оппонентов не только атлетизмом, длиннющими руками или какими-то техническими изысками, а прежде всего, настроем и беспощадной уверенностью в себе. Вот этот уровень психологического напряжения, отличавший АК в сборной и ЦСКА, в НБА проявлялся лишь эпизодически: например, как тогда, когда он смог в одной встрече набрать 14 очков, 8 подборов, 9 передач, 6 перехватов и 7 блоков и стал единственным за последние годы, кому удалось сделать «5х6» в игре без овертайма. Отсутствие жизненной необходимости рвать всех и сжигать себя в каждом матче предопределили и его карьеру за океаном: Кириленко не смог стать первой звездой «Юты» и воспринял более комфортные для себя функции ролевого исполнителя (пусть и не соглашающегося на совсем уж второстепенную партию). Такая тенденция продолжилась и этим летом, когда Кириленко отказался от большего игрового времени, места в старте и денег (?) ради возможности побороться за титул.

19 Луол Денг (Великобритания)

Команды: «Чикаго»

Статистика: 16,0 очка, 6,4 подбора, 2,4 передачи

Достижения: дважды на Матче всех звезд (2012, 2013), вторая пятерка защитников (2012), джентльмен года (2007)

Денг – британский Кириленко с более широким атакующим арсеналом: феноменальный защитник, работяга, боец и лидер, который всегда остается в тени. Даже участия в Матчах всех звезд не изменили основного статуса британца – «самого недооцениваемого игрока НБА»: раньше Луол оставался на втором плане, так как команда выглядело не лучшим образом, последние годы – так как в фокусе оказываются совсем другие люди.

Руководители «Буллс» нисколько не пытаются принизить достоинства Денга. Для них он – «сердце» команды. Он не является лидером в атаке, хотя делает очень многое, он не выступает краеугольным камнем защиты, хотя сдерживает лидеров соперников, он не выигрывает матчи в одиночку, хотя делал это не раз, и он не является лидером в привычном понимании слова, хотя объединяет команду во многих аспектах. Он «сердце» просто потому, что без него всего этого могло бы и не быть. Объяснить эту странность довольно сложно, значимость Денга может довести до сознания лишь он сам – каждым шагом, каждым жестом, каждым движением.

18. Хидо Тюркоглу (Турция)

Команды: «Сакраменто», «Сан-Антонио», «Орландо», «Торонто», «Финикс»

Статистика: 11,9 очка, 4,2 подбора, 3,1 передачи

Достижения: самый прогрессирующий игрок (2008), второй игрок команды-финалиста («Орландо»)

Турецкий Джордан познавал НБА у Адельмана, а обрел себя в «Орландо», явив собой классический случай нахождения «своей команды». Ипостась пойнт-форварда, к которой турок пришел в процессе своей эволюции и переезда с тихоокеанского побережья на атлантическое, удалась ему едва ли не лучше всех на тот момент. Тягучий, но действенный дриблинг, доводящий его до цели практически в три шага, выверенные проникающие передачи, умение доминировать за счет превосходства в массе или скорости, странноватый бросок, смущающий оппонентов – козыри Хидо могли бы пропасть незамеченными, но именно в компании с системой Ван Ганди, скрывающим его медлительность в защите центровым Ховардом и помогающими ему снайперами они засверкали.

Отношение к Тюркоглу никогда не было излишне почтительным, а уж его высокое место в данном случае обязано вызвать кривую усмешку. Вот только какими бы сомнительными ни оставались достоинства Турка и как бы ни сгубила его репутацию история с последним контрактом, его карьера до него – идеальное доказательство того, как баскетболиста создает его окружение. Тюркоглу запомнился и в легендарном «Сакраменто», где ходил в претендентах на лучшего шестого, и выступил в качестве второй звезды команды в финале-2009 – получается, «меняется лишь мяч», а все остальное – лишь у нас в головах.

17. Жидрунас Илгкаукас (Литва)

Команды: «Кливленд», «Майами»

Статистика: 13,0 очка, 7,3 подбора

Достижения: дважды на Матче всех звезд (2003, 2005), играл в финале НБА (2007)

Большой Зи начинал карьеру с миллиарда травм, так и не позволивших ему раскрыться, а завершал символом стабильности – рекордсменом «Кливленда» по количеству матчей и блок-шотов.

Если оценить карьеру Илгаускаса по обычным критериям, то можно обнаружить слишком много изъянов. Проблемы с ногами, перечеркнувшие начальный этап карьеры, лишили литовца ряда преимуществ, прозябание «Кливленда» в низах подпортили впечатления от его лучших сезонов, превращение «Кэвз» в команду ЛеБрона оттеснило его в ряды «группы поддержки», к которой всегда было больше вопросов. Вот только в случае с Жидрунасом, все попытки выгрести блох, лишающих его творческий путь в НБА идеальности, не совсем правомерны. Насколько бы ни нереализованным оставался потенциал умеющего очень многое умного центра с мягкой кистью, насколько бы неудачно ни выступали «Кэвз», его карьеру определяет одно простое обстоятельство: Илгаускас – главная легенда и символ клуба НБА.

16. Марк Газоль (Испания)

Команды: «Мемфис»

Статистика: 13,3 очка, 8,0 подбора, 2,7 передачи

Достижения: Матч всех звезд (2012), мистер замок-2013

Когда «Лейкерс» обменяли младшего Газоля в «Мемфис», он больше походил на улыбчивого медвежонка и не вызывал никаких опасений. Поэтому все, что произошло в последующие годы, стало совершеннейшим сюрпризом для всех: «Гриззлис» барахтались-барахтались в жестокой к менеджерам вроде Криса Уоллеса Западной конференции, периодически напоминали о себе лишь какими-то нелепостями – и тут бац – разбойничье нападение на «Сперс» изменило все. Оказалось, что за эти годы в «Мемфисе» выкристаллизовалась боевая команда, что бескомпромиссный вояка Лайонел Холлинз подарил подопечным свой характер, а толстый улыбчивый увалень вырос в одного из лучших защитных центровых лиги и научился быть идеальным оруженосцем для ЗиБо.

Таланты Газоля – ставшего фундаментом для самой надежной защиты прошедшего сезона – доступны не всем. Согласно опросу журналистов, он легко получил звание лучшего защитника года. На основе голосования тренеров – еле-еле попал во вторую пятерку оборонцев, получив наименьшее количество голосов. Но безотносительно того, готовы ли вознести испанского центрового на пьедестал или нет, его значимость для успеха «мишек» и его статус одного из самых умных «больших» в лиге сомнению не подлежит. По мере того, как стареет Рэндолф и уменьшается желание выкладывать деньги у владельцев команды, Марк приобретает все больше функций: если в начале сезона он сосредотачивался на подстраховке и заполнении «краски», то к концу превратился едва ли не в главного плеймейкера «мишек» и одну из важнейших опций в нападении.

И что бы ни означала смена тренера в «Гризлис», в случае с Газолем все более-менее понятно: в ближайшие годы он должен еще прибавить. Никаким пертурбациям его не одолеть, ведь девиз «Мемфиса» – grit and grind – к Марку имеет самое непосредственное отношение.

15. Дражен Петрович (Хорватия)

Команды: «Портленд», «Нью-Джерси»

Статистика: 15,4 очка

Достижения: третья символическая сборная (1993)

Прибытия защитника Дражена Петровича в НБА ждали с особым нетерпением. Хорват являлся лидером сборной Югославии, в составе которой становился призером Олимпийских игр, а также мировых и европейских форумов. Снайпер отличался выдающейся результативностью, неуемным энтузиазмом и беспощадной самоотдачей.

Петрович рос в небольшом портовом городке у Адриатического моря. Все свободное время занимался баскетбольным самоучением. Уже в 17 лет защитник выступил лидером местной «Шибенки», будучи при этом самым молодым игроком коллектива.

Отслужив в армии, Петрович перебрался в самый мощный хорватский клуб – «Цибону», где вместе с родным братом Александром составил сильнейшую пару защитников в Европе. За четыре года загребская команда выиграла множество трофеев, в частности, два Кубка чемпионов. В матче национального чемпионата-85/86 против «Олимпии» Дражен набрал 112 очков (40/60 с игры). Вскоре после этого обладавшего артистическими способностями исполнителя стали называть «баскетбольным Моцартом».

Петрович был задрафтован «Портлендом» в 86-м, но присоединился к орегонцам лишь перед сезоном-1989/1990. Проведя в составе «Блэйзерс» два года, Дражен перешел в «Нью-Джерси». Здесь он начал раскрываться. Как и многие европейские коллеги, снайпер не блистал защитными умениями, но искупал этот недостаток подвигами на чужой половине площадки. Петрович заработал славу одного из лучших дальнобойщиков Ассоциации. После чемпионата-1992/1993 хорват, ставший самым результативным игроком «сетей», попал в третью команду НБА и считался восходящей звездой лиги.

Летом 1993 года Петрович присоединился к хорватской сборной на квалификационном турнире к чемпионату Европы, проходившим в Польше. 7 июня после очередного успешного матча 28-летний защитник вместе с невестой Кларой Шаланци, а также ее подругой направлялись в Германию. Шел дождь, дорога была скользкая. Около 17 часов 20 минут «Фольксваген-Гольф», за рулем которого находилась подруга баскетболиста, на большой скорости столкнулся с потерявшим управление грузовиком. Получившие многочисленные травмы девушки выжили, но спавший на пассажирском сидении непристегнутый Петрович погиб.

«Возможно, вам здесь в Америке трудно понять всю величину этой утраты. У вас в стране много великих игроков. Но Хорватия – страна четырех миллионов человек. Потеряв его, наш баскетбол сделал три шага назад», – сказал брат звезды Александр Петрович.

В 2002-м Дражен Петрович был включен в Баскетбольный Зал славы.

14. Рик Смитс (Голландия)

Команды: «Индиана»

Статистика: 14,8 очка, 6,1 подбора, 1,3 блок-шота

Достижения: Матч всех звезд (1998), играл в финале 2000

Рик Смитс – это Билл Лэймбир для бедных, но болельщики «Пэйсерс» его, естественно, обожали. Чудаковатый центровой, запомнившийся главным образом прической, блондиностостью, крутейшим прозвищем «данкующий голландец» и тем самым победным броском в 4-м матче с «Орландо», быстро стал главным любимчиком – он был второй звездой команды и главным доводом против доминирующих центровых Востока (к счастью для «Пэйсерс», таких было не очень много). Уже в серии 93-го с «Никс» Смитс набирал в среднем по 22,5 очка против Юинга и дальше было все только лучше: голландец идеально подходил системе «Пэйсерс», построенной под броски Миллера, и при этом мог не чувствовать себя убогим на щите, так как получал помощь от жестких и агрессивных форвардов. Так «Индиана» нащупала лучшие стороны Смитса: его мобильность, позволявшую использовать его далеко от кольца, бросок с дистанции, растягивающий защиту, игровой интеллект и порой феноменальную для таких габаритов ловкость – пас из-за спины, который Смитс отдал на Матче всех звезд-98 Джейсону Уильямсу, даже сейчас вызывает исключительно изумление.

Свой второй пик уроженец Эйндховена, скорее, оправдал: оставаясь на виду на протяжении второй половины 90-х, «Пэйсерс» всегда маячили где-то поблизости от вершины, и заслуга Смитса здесь огромна. Прорыв 2000-го он тоже еще застал, но уже не в качестве одной из звезд команды: травмы ног, вызванные тем, что в детстве Рик носил кроссовки меньших размеров, окончательно добили его карьеру и помешали ему помочь «Индиане» в финале с «Лейкерс». Поражение означало уход Смитса и перестройку.

Фото: Fotobank/Getty Images/Glenn James/Glenn James/ Andrew D. Bernstein/NBAE

13. Тони Кукоч (Хорватия)

Команды: «Чикаго», «Филадельфия», «Атланта», «Милуоки»

Статистика: 11,6 очка, 4,2 подбора, 3,7 передачи

Достижения: трехкратный чемпион НБА (1996-98), лучший шестой игрок (1996)

С одной стороны, Кукочу невероятно повезло: ему довелось играть с величайшим в баскетболе и трижды поднимать над головой чемпионский титул. С другой – связанные с этим высочайшие ожидания и постоянное давление сделали его пребывание в «Чикаго» не столь уж радостным. Как Паркера доводил до слез Грегг Попович, так и Кукочу пришлось пройти школу закаливания характера: ненависть одноклубников Джордана и Пиппена, постоянно предлагавших ему есть побольше мяса с перцем, жесткое давление Джексона, упрекавшего его в мягкотелости, изменение роли. Кукоч стал примером типичного европейского игрока с его недостатками: слабостью характера, мягкостью, отсутствием агрессии и сумасшедшей жажды победы. Из главной звезды Европы он превратился в лучшего шестого игрока (титул-насмешка для Кукоча), а из самого улыбчивого баскетболиста Европы – в мрачноватого парня, ищущего себя. Но в итоге многое все же получилось: его роль в завоевании второго джордановского три-пита сомнению не подлежит.

Другое дело, что многое – далеко не все. Кукоча выбрали на драфте-90, и последующие годы генеральный менеджер «быков» Джерри Краузе рисковал целостностью чемпионской команды ради того, чтобы все же заполучить хорвата: тогда казалось, что феноменальный форвард с хорошим броском, отличным видением площадки и блистательной передачей – белый Мэджик Джонсон, который даст «Чикаго» гораздо больше, чем Джордан. Когда он все же приехал в 94-м, постепенно оказалось, что ожидания были чересчур завышены: звездная роль давалась хорвату исключительно в связке с Джорданом и Пиппеном и только в той модели, которую ему предлагал Фил Джексон. Ни до, ни после полноценным игроком стартового состава Кукочу стать не удалось, и если учесть, насколько универсально талантливым он выглядел в рамках «Большого Трио», то для большинства такой диссонанс объяснялся психологическими сложностями и проблемами с адаптацией. Не говоря о том, что насмешки Джексона, упрекающего Кукоча в том, что тот играет гораздо лучше, когда матчи «Чикаго» в Хорватии смотрит его мама, превратились в легенды.

12. Предраг Стоякович (Сербия)

Команды: «Сакраменто», «Индиана», «Новый Орлеан», «Торонто», «Даллас»

Статистика: 17,0 очка, 4,7 подбора, 40 процентов трехочковых

Достижения: чемпион НБА (2011), трижды участник Матчей всех звезд, вторая символическая пятерка (2004), дважды победитель конкурса трехочковых (2002-2003)

От эпитета «лучший снайпер лиги» можно было бы отмахнуться, если бы он не исходил от Лэрри Берда. В свои лучшие годы Предраг Стоякович был настолько убедителен, что не оставил Легенде даже возможности выбора.

Золотое время Пежи – «Сакраменто», созданный Риком Адельманом. В таком европейском по духу ориентированном на движение мяча, на командный альтруистичный баскетбол коллективе его лучшие качества были востребованы как нигде: Стоякович забрасывал соперников трехочковыми бомбами, помогая Дивацу и Уэбберу разгребать завалы под щитами – у тех, кто выживал после бесконечных ложных замахов, не было шансов. В сезоне-2003/04 Стоякович установил личные рекорды по очкам, подборам, перехватам и блокам, стал четвертым в голосовании на MVP, вторым в лиге по результативности и породил один из главных «что, если бы» в истории «Кингз»: что, если бы Крис Уэббер не вернулся к плей-офф 2004 и не задвинул Пежу.

Бросок Стояковича стал легендарным уже тогда: он осуществлял по сотне попыток за раз на тренировке и как-то забил 87, он установил рекорд лиги, открыв матч за «Хорнетс» 20 очками подряд, он дважды оставлял за собой конкурс трехочковых. Его сильные стороны и недостатки были настолько прозрачны, что ни у одной из команд, за которые он бегал, никогда не возникало вопросов, как именно его использовать. Бросок Стояковича не поблек, он просто проиграл в борьбе с отказывающим организмом: еще в «Сакраменто», а потом в «Новом Орлеане» форварда накрыла серия травм, в результате которой он заблаговременно завершил карьеру. Но прежде, чем повесить кроссовки на гвоздь, он еще раз тряхнул стариной: в составе близкого по духу к тому «Сакраменто» «Далласу» Стоякович завоевал себе чемпионский перстень. Даже в свой последний сезон серб оставался при своем главном оружии и в некоторых матчах плей-офф-2011 напоминал о себе феерией, ничуть не отличимой от геройств прошлого.

11. Детлеф Шремпф (Германия)

Команды: «Даллас», «Индиана», «Сиэтл», «Портленд»

Статистика: 13,9 очка, 6,2 подбора, 3,4 передачи

Достижения: трижды участник Матчей всех звезд (1993, 1995, 1997), дважды лучший шестой игрок (1991-92), в третьей символической сборной (1995), играл в финале (1996)

Вообще-то, Детлеф Шремпф прославился как обладатель самого большого члена в НБА. Но тем, кого смущает исключительно атлетическое превосходство, немцу тоже было что предложить: обладатель армейского бобрика играл ему под стать – дисциплинированный и максимально мобилизованный, он выходил на самых разных позициях, включал те умения, которые более всего нужны его команде, хотя всегда претендовал на большее.

Шремпф умел все: бежал, бросал, в том числе из-за дуги, центрил, пасовал, подбирал, защищался – именно благодаря своей универсальности он изначально заявил о себе, когда получил два звания лучшего шестого в «Индиане». Более того, с того момента, как он только появился в «Далалсе», он прославился и как данкер – Шремпф начал играть в баскетбол после 14, когда приехал в США по обмену, и, как тогда говорили, «не знал, как должны играть белые». С течением времени он становился все лучше – стал крепче и одновременно не потерял в скорости (Детлеф часто вспоминал, как ему приходилось в один день защищаться против Джордана, а в другой – против Мэлоуна), добавил к своему арсеналу более стабильный трехочковый (игра в одной команде с Реджи Миллером имела и такие неожиданные последствия), наконец, обрел основную позицию и команду, с которой останется в истории. Шремпф оказался идеальным напарником для Кемпа, Пэйтона, Перкинса и Херси Хоукинса – из комплекса их достоинств родилась единственная команда, которая могла бы обыграть «Чикаго» Джордана. И именно Шремпф, первая европейская звезда в истории НБА, со своей разносторонностью, пониманием интересов партнеров и нацеленностью на победу, стал тем, кто превратил хорошую команду в серьезного претендента на титул.

10. Роландо Блэкман (Панама)

Команды: «Даллас», «Нью-Йорк»

Статистика: 18,0 очка, 3,3 подбора, 3,0 передачи

Достижения: четыре Матча всех звезд (1985-87, 1990)

Легионером Блэкман был все же условным: Роландо вырос в Нью-Йорке и поехал учиться в Канзас-Стэйт как плоть от плоти уличных площадок Большого яблока. Когда он попал в «Даллас», то начал наиболее славную эпоху в истории команды до появления Марка Кьюбана и Дирка Новицки – их дуэт с Агуайром считался одним из самых опасных в лиге, сам Блэкман пользовался славой одного из самых опасных и хладнокровных снайперов, а «Маверикс» начали числиться в ряду претендентов.

Как обычно бывает, отсутствие значимых побед испортило впечатление от игры Блэкмана. То им не хватало одной игры, чтобы пройти «Лейкерс» в финале конференции, то они умудрялись влететь «Сиэтлу» в ранге одного из главных фаворитов… Блэкман был одним из важнейших игроков для той команды, гремел своими бомбардирскими подвигами, отмечался ключевыми попаданиями – но прозябание в тени коснулось не только его команды, но и лично его. Теперь, когда после 18 лет рухнул и его рекорд по наибольшему количеству очков за «Маверикс», а Новицки официально обошел его в качестве лучшего игрока в истории клуба, об уникальности Блэкмана напоминают лишь майка под сводами дворца да нарезка с победными мячами.

9. Арвидас Сабонис (Литва)

Команды: «Портленд»

Статистика: 12,0 очка, 7,3 подбора

Арвидас Сабонис считается одним из лучших бигменов, когда-либо игравших в баскетбол. Литовского центрового дважды приглашали в НБА. В первый раз в 82-м, после триумфального для советской сборной чемпионата мира. Но в те времена на территории СССР о подобных вещах нельзя было даже думать. В 86-м Арвидаса задрафтовал «Портленд», но в силу различных причин гигант присоединился к «первопроходцам» лишь спустя девять лет, в 1995 году.

Сабонис, ставший чемпионом мира в 17, перебрался за океан в возрасте 31 год. К этому времени в Европе центровой уже был признан живой легендой. Литовец выиграл практически все доступные трофеи, причем как на клубном, так и на международном уровне. Пятый номер, обладавший ростом 222 см, мог также похвастать значительной коллекцией личных наград.

Бытует мнение, что наделенный редчайшим талантом Сабас должен был стать одним из крупнейших центров Ассоциации, если бы не солидный по спортивным меркам возраст и прилагающийся к нему ворох всевозможных повреждений и болячек. Но, даже несмотря на эти естественные преграды, разменявший четвертый десяток «новичок» оставил свой след в НБА.

Сабонис провел в крепком «Портленде» семь сезонов и ежегодно выходил со своей командой в плей-офф. Наивысшим достижением в американской карьере Арвидаса стал чемпионат-1999/2000, когда орегонцы пробились в финал Западной конференции, где лишь в семиматчевой серии уступили будущим чемпионам «Лейкерс».

Уроженец Каунаса предстал одним из первых семифутеров, уверенно атаковавших из-за дуги, а также отличался уникальным пониманием игры, что позволило ему войти в ряд лучших пасующих «больших» в истории лиги.

Нам остается лишь представлять, какой доминирующей силой стал бы Сабонис, если бы начал карьеру в НБА в более подходящем для этого возрасте…

8. Владе Дивац (Сербия)

Команды: «Лейкерс», «Шарлотт», «Сакраменто»

Статистика: 11,8 очка, 8,2 подбора, 1,4 блок-шота

Достижения: Матч всех звезд (2001), участник финала (1991)

Успехи сборной Югославии конца 80-х заметили и руководители клубов НБА. Центровой балканской команды Владе Дивац оказался одним из шести представителей серебряных призеров Олимпиады-88, перебравшихся в заокеанскую лигу. На драфте-89 серб стал первым иностранцем, задрафтованным великими «Лейкерс».

Как раз в те годы калифорнийцы, долгое время являвшиеся одной из сильнейших команд Ассоциации, начали переживать спад. В 1989-м карьеру завершил Абдул-Джаббар, и перед Дивацем была поставлена довольно непростая задача – заменить едва ли не лучшего пятого номера в истории баскетбола.

Сербский бигмен достаточно быстро стал основным центром «Лейкерс» и вошел в число лидеров коллектива. Но до былых высот обновленный франчайз не дотягивал, в результате чего руководство решилось на масштабную реконструкцию. На «пятерку» «озерники» пригласили Шакила О’Нила, а Диваца отдали в «Шарлотт», получив взамен права на семнадцатилетнего паренька по фамилии Брайант…

После окончания локаута в сезоне-98/99 Владе присоединился к «Сакраменто». Вместе с соотечественником Предрагом Стояковичем и форвардом Крисом Уэббером центровой составил великолепный фронткорт, сумевший вытащить скромный клуб из небытия и поднять его до уровня одного из сильнейших во всей НБА.

Наверное, у многих любителей баскетбола Владе Дивац ассоциируется со словом «флоппер». Спорить с этим глупо – серб действительно очень любил «рисовать» фолы и заметно преуспел в этом виде «творчества». Все же эти сомнительные старания не умаляют его выдающиеся баскетбольные заслуги. Владе стал одним из первых европейцев, имевших влияние в Ассоциации. Стоит также сказать, что колоритный Дивац всегда находился в центре внимания, пользовался любовью и уважением среди партнеров и поклонников. Обаятельный, открытый баскетболист частенько появлялся во всевозможных телешоу, раздавал интервью и даже снимался в кино.

31 марта 2009-го «Кингс» увековечили 21 номер, под которым выступал центровой, отметив тем самым его выдающийся вклад в развитие калифорнийского клуба. В этом же году Дивац был избран председателем Олимпийского комитета Сербии.

7. Яо Мин (Китай)

Команды: «Хьюстон»

Статистика: 19,0 очка, 9,2 подбора, 1,9 блок-шота

Достижения: восемь раз участвовал в Матчах всех звезд (2003-2009, 2011), дважды во второй символической сборной (2007, 2009), трижды в третьей символической сборной (2004, 2006, 2008)

Яо Мин – едва ли не главное откровение в истории НБА: китайский центровой прошел путь от «убогого заложника террористов» до «Билла Уолтона нашего времени». Не внушающие доверия кадры с драфта до сих пор в памяти: КБА согласилась дать Яо разрешение на выступление в Америке лишь в день драфта, и вся атмосфера нервозности лишь добавила сомнений в том, что из этого проекта выйдет что-либо путное. Он – не баскетболист, а просто высокий, думало большинство, а Чарльз Баркли даже – ну вы сами знаете…

Когда в 2011-м Яо Мин объявил о завершении карьеры, это не стало шоком лишь потому, что все понимали, что к этому все идет. За годы в НБА, изуродованные постоянными повреждениями, китаец изменил лигу, пошумел в голосованиях и зашкаливших рейтингах телетрансляций, навсегда остался в мемах, испугал Шака настолько, что тот удрал на Восток, и доказал, что рост – это фактор амбивалентный, а его баскетбольные умения состоят совсем в другом. Яо Мин был рожден для баскетбола (его родители-баскетболисты чуть ли не намеренно договорились «создать» суперзвезду), но едва ли не более значимое его качество – это постоянное желание расти и прогрессировать: за годы в Америке Яо Мин стал гораздо мощнее, прибавил в броске и понимании игры, нашел оптимальное применение своим талантам ассистента и вышел на уровень лучших центровых лиги. Только на этапе, когда их с ТиМаком дуэт должен был отправиться в победный поход, самосовершенствование перешло в процесс удержания своего организма от саморазрушения. У Билла Уолтона было время, чтобы провести сезон своей жизни, Яо Мину такой возможности так и не представилось.

В 2012-м китайские СМИ подняли вопрос о введении центрового в Зал баскетбольной славы, но он сам попросил отложить процедуру рассмотрения.

Яо Мин продолжает работать над собой, но теперь в других областях. Параллельно он руководит собственным клубом в КБА, сотрудничает с НБА в рамках программы «Баскетбол без границ», проводит другие благотворительные акции и спасает слонов и белых носорогов.

6. Дикембе Мутомбо (ДР Конго)

Команды: «Денвер», «Атланта», «Филадельфия», «Нью-Джерси», «Нью-Йорк», «Хьюстон»

Статистика: 9,8 очка, 10,3 подбора, 2,8 блок-шота

Достижения: четырежды «мистер замок» (1995, 1997, 1998, 2001), восемь раз участвовал в Матчах всех звезд, дважды лучший подбирающий лиги (2000-2001), трижды лучший блокирующий (1994-96), вторая символическая сборная (2001), дважды в третьей символической сборной (1998, 2002), трижды в первой пятерке защитников, трижды во второй пятерке защитников

Забавно, но Дикембе Мутомбо Мполондо Мукамба Жан-Жак Вамутомбо, которого для простоты стали именовать эдак лаконично Дикембе Мутомбо, никогда не мечтал о баскетбольной карьере. Деке, сын министра образования в столице Демократической Республики Конго Киншасе, учился в Джорджтаунском университете, планируя стать доктором и отбыть на Черный континент, дабы посвятить себя служению Родине.

Но в один прекрасный день африканец решил заглянуть в спортивный зал знаменитого учебного заведения. Долговязый студент обратил на себя внимание местного баскетбольного тренера Джона Томпсона. В разговоре с коучем Мутомбо откровенно признался, что бросание баскетбольного мяча не входит в список его жизненных приоритетов, но маститому наставнику все-таки удалось уговорить его присоединиться к университетской команде. Праздный интерес навсегда изменил жизнь Дикембе.

120-килограмовый семифутер вошел в историю НБА как один из лучших охранников инсайда. Потрясающие физические данные и грамотная подготовка позволили Мутомбо четырежды первенствовать в почетной номинации защитник года. Грозный африканец с упоением отдавался тяжелой борьбе под щитами. Деке признан топовым блокирующим (впереди лишь Хаким Оладжувон) и подбирающим игроком Ассоциации. Знаменитый жест центрового – назидательное покачивание указательным пальцем после очередного «банана» – страшно раздражало незадачливых соперников и стало своеобразной визитной карточкой.

Четвертый номер драфта-91 имеет за плечами выдающуюся карьеру. Мутомбо играл до 42 лет, в общей сложности проведя в НБА 18 сезонов. В составе «Филадельфии» Деке дошел до главной серии американского баскетбола, в которой «76-е» уступили «Лейкерс». Бигмен восемь раз участвовал в Матчах всех звезд и неоднократно включался во всевозможные символические сборные.

Выходец из Африки на протяжении многих лет активнейшим образом занимался делами милосердия и помощью ближним. Сейчас Мутомбо задействован в многочисленных благотворительных программах, строит больницы, курирует фонды, а также является молодежным эмиссаром Программы развития ООН. Говорящий на девяти языках конголезец воспитывает шестерых детей, четыре из которых были усыновлены.

5. Ману Джинобили (Аргентина)

Команды: «Сан-Антонио»

Статистика: 14,9 очка, 4,0 передачи, 3,9 подбора

Достижения: трижды чемпион НБА (2003, 2005, 2007), участник финала (2013), дважды участник Матчей всех звезд, дважды в третьей символической сборной НБА (2008, 2011), лучший шестой игрок (2008)

Ману рос в баскетбольной семье. Его братья играли на профессиональном уровне. Отец был тренером в местной команде «Байя Бланка», где будущая звезда быстро осваивала азы баскетбола. В родном городе Джинобили лучшая игра с мячом развивалась стремительными темпами. Молодой Эмануэле боготворил Майкла Джордана. Выбор профессии не вызывал вопросов.

Пятьдесят седьмой номер драфта-99 добился потрясающих результатов. Он стал вторым после Билла Брэдли игроком, выигравшим чемпионат НБА, Олимпийские игры и Евролигу. Во всех командах Ману находился на ведущих ролях. Перечисление многочисленных регалий и наград Джинобили является долгим и трудоемким занятием.

Джинобили – особенный игрок. Один из тех, кто одарен свыше частичкой баскетбольной гениальности. И это единственное, что нужно понимать при попытке оценить его место в истории лиги и клуба. Считается, что, когда аргентинец здоров, мотивирован, находится в хорошей форме и, соответственно, выдает свой лучший баскетбол, то ни в чем не уступает ни Кобе Брайанту, ни Дуэйну Уэйду. Оспаривать данный тезис нет никакого смысла – так оно и есть на самом деле.

Даже после финала-2013, в котором Ману неожиданно выглядел постаревшим и всерьез задумался о завершении карьеры, «Сперс» предложили ему контракт, который на данный момент выглядит чересчур щедрым. Возможно, Грегг Попович знает о биологических часах аргентинца что-то, что недоступно остальным. А возможно, клуб просто хочет сохранить Джинобили у себя до того самого момента, когда майка с его номером вознесется под своды AT&T Center.

4. Тони Паркер (Франция)

Команды: «Сан-Антонио»

Статистика: 17,1 очка, 6,0 передачи

Достижения: трижды чемпион НБА (2003, 2005, 2007), MVP финала (2007), первая звезда команды в финале (2013), пять раз на Матчах всех звезд, дважды во второй символической сборной (2012-2013), один раз в третьей символической сборной (2009)

Как и у большинства зарубежных звезд НБА, путь Тони Паркера – необыкновенное путешествие, в ходе которого разыгрывающий изменился практически до неузнаваемости. На первой тренировке со «Сперс» – еще перед драфтом – он продержался минут 10: его уничтожил скаут «Сперс» Лэнс Блэнкс. В первые сезоны Попович нападал на него так, как мало на кого, как-то раз доведя до слез. Его положение в команде долгое время оставалось нестабильным, и даже в чемпионские сезоны Попович менял стратегию в плей-офф, предпочитая Паркеру на решающих отрезках проверенных ветеранов. Наконец, в 2003-м «Сперс» предлагали шикарный контракт Джейсону Кидду и вроде бы должны были убить все остатки уверенности в маленьком французском парнишке.

Получилось иначе: та работа с Паркером – работа, прежде всего, над броском – давшая относительные плоды в 2007-м, когда быстроногий плеймейкер взорвал «Кливленд» в финале, велась с долгосрочной перспективой. С 2008-го Попович начал менять систему игры команды, постепенно выстраивая ее как раз вокруг Паркера: бесконечные пик-н-роллы с проходом под щит или скидкой под бросок снайперов стали новым лицом перестроенной команды, а юркий малыш не только перестал ассоциировать исключительно с Евой Лонгорией, но и начал фигурировать рядом с лучшими разыгрывающими в лиге. Сначала об этом говорилось шепотом, затем все громче и громче.

Прошедший сезон вышел сильнейшим в карьере Паркера. Он вплотную приблизился ко второму званию MVP финала, причем не свалившемуся с небес, а вполне заслуженному (чему виной, возможно, травма), доказал, что в современной лиге разыгрывающий может сделать команду в качестве первой звезды если не чемпионом, то как минимум финалистом, и по ходу доказал свое превосходство над любыми конкурентами.

3. Пау Газоль (Испания)

Команды: «Мемфис», «Лейкерс»

Статистика: 18,4 очка, 9,2 подбора, 3,3 передачи

Достижения: дважды чемпион НБА (2009-2010), 4 раза на Матчах всех звезд (2006, 2009-11), новичок года (2002), дважды в третьей символической сборной (2009-2010)

Газоль родился в испанской Барселоне. Баскетбольная карьера Пау началась в коллективах со звучными названиями «Альбирнэ» и «Корнеллья». На драфте-2001 европеец был выбран под высоким третьим номером «ястребами» из Атланты. Вскоре бигмена обменяли в «Мемфис» на Шарифа Абдур-Рахима.

Дебют испанца в сильнейшей лиге мира вогнал руководство «Атланты» в глубокую депрессию. Газоль сходу начал демонстрировать продуктивную, полезную игру, позволившую ему получить титул новичка года.

В сезоне-2003/2004 из-за травмы прервалась серия из 240 сыгранных подряд матчей. Но Газоль восстановился, и в этом же году «Мемфис» впервые в истории попал в плей-офф. Подобный успех «Гриззлис» сумели повторить еще два раза подряд, но в матчах на вылет выступали в роли созерцателей, проиграв все серии 1/8 финала всухую.

В «Мемфисе» Газоль добросовестно отмучался шесть с половиной сезонов. За это время он успел полностью переписать местную книгу рекордов, первенствуя в 12 основных показателях. Всем давно было ясно, что в Теннеси испанец достиг своего потолка. Очень хорошо понимали это и в «Лейкерс», которым позарез нужен был сильный «большой» взамен получившего травму Байнэма. Странный обмен вызвал множество пересудов. Но счастливый Газоль уже собрал чемоданы и летел в Калифорнию.

В первой же игре за «Лос-Анджелес» Пау сделал уверенный дабл-дабл, набрав 24 очка и 12 подборов. Газоль быстро освоился в новой команде. «Озерники» добрались до финала, но, попав с корабля на бал, испанец провалился в решающих матчах, вчистую проиграв дуэль Гарнетту.

Обладающий великолепными, классическими габаритами Газоль необычайно подвижен и вынослив. Он любит выманивать своих оппонентов из штрафной, а затем легко расправляется с ними, будучи искушен в проходах в обе стороны. Медлительного соперника испанец мгновенно наказывает своим высокоточным оружием – стабильным броском со средней дистанции. Об умении Пау «рисовать» фолы в НБА складывают легенды. Газоль постоянно использует свой высокий баскетбольный IQ. Он в любой момент способен огорошить защитные порядки соперника острой скидкой.

К 30 годам Газоль вышел на оптимальный уровень и заматерел. В финале-2009 он отомстил своему обидчику Кей Джи. Дуэль на «четверке», выигранная бородатым европейцем, во многом решила исход противостояния в пользу «Лейкерс». Испанца больше не обвиняют в излишней мягкости, как то было раньше. Его нынешний стиль скорее изящный, тонкий. Вместе с тем Пау набрался уверенности в себе, его невозможно просто так затолкать или сломать. Влияние форварда на игру чемпионов НБА было огромно. По справедливости, именно Газоль заслуживал звания MVP финала-2010.

Испанец сумел изменить негативное мнение о себе, но ненадолго. Последующие эксперименты – сначала с Байнэмом, затем с Ховардом – отодвинули испанца на второй план и вынудили уйти с места пятого номера, которое кажется ему более подходящим. К счастью для Газоля и всех остальных, бесконечные и продолжающиеся уже третий год слухи об обмене совсем скоро завершатся: и если учесть, с каким задором Кобе пытается сохранить испанца в «Лейкерс», не факт, что завершатся обменом.

2. Стив Нэш (Канада)

Команды: «Финикс», «Даллас», «Лейкерс»

Статистика: 14,4 очка, 8,5 передач

Достижения: дважды MVP сезона (2005, 2006), 8 раз участвовал в Матчах всех звезд, трижды в первой символической сборной, дважды во второй символической сборной, дважды в третьей символической сборной, 5 раз лучший ассистент НБА

Путь Стиви был предопределен: отец, сестра и брат с различной степенью успеха играли в футбол, мама входила в сборную Англии по нетболу. Нэш и сам поначалу феерил на зеленых полях, но все же решил сосредоточиться на баскетболе.

В своем штате на школьном уровне Нэш заметно выделялся среди сверстников, но это не привлекало внимания американских студенческих тренеров. Рекомендательные письма от первого коуча Стива были разосланы сразу в 30 колледжей, но лишь один из них удосужился ответить. Наставник университета Санта-Клары Дик Дэйви, внимательно изучив записи с игрой Нэша, отправился лично просматривать перспективного юношу. «Я ужасно нервничал, надеясь, что никто больше этого не видит. Не требовалось быть обладателем Нобелевской премии, дабы осознать – канадский парень чертовски хорош. Хотелось верить, что никто из более крупных команд еще не видел его в игре», – слова Дэйви со всей определенностью дают понять, что Нэш произвел на него неизгладимое впечатление.

Другие команды канадца не видели. Стив провел в Санта-Кларе несколько лет, но каких-то особенных достижений на университетском уровне не добился. В 1996 году Нэш заявился на драфт и был выбран под шестнадцатым номером «Санс».

Нэшу уже 40, он по-прежнему играет и по-прежнему вызывает огромное уважение. Наверняка сам Стив уже много раз пожалел, что согласился на переход в «Лейкерс», пусть это и было вызвано семейными обстоятельствами. Но вряд ли у поклонников его таланта есть какие-либо сомнения в том, стоило ли ему продолжать: и в таком возрасте канадец порой делает из баскетбола праздник. (А уж, поражения «Лейкерс» – это праздник вдвойне).

Выдающегося игрока можно смело ставить в один ряд с лучшими разыгрывающими за всю историю НБА. На протяжении многих лет канадец неизменно поддерживал высочайший уровень, несмотря на хронические проблемы со спиной: Стив четыре раза становился лучшим ассистентом чемпионата и дважды признавался MVP «регулярки». В «дополнение» Нэшу постоянно достается от соперников. Вряд ли Стив сможет сказать вам, сколько раз ему ставили фингалы или разбивали лицо – он и сам давно сбился со счета.

В его карьере можно начинать расставлять определенные точки. Например, понятно, что чемпионом Нэшу уже не стать. Собственно, он сам к этому никогда особенно и не стремился: канадец особенно не хотел переходить в более сильную команду, дабы иметь возможность бороться за чемпионские перстни, всегда повторяя, что для него есть и более важные вещи, к примеру, работа с молодежью и развитие перспективных партнеров. Да и всегда было понятно, что ценить то, что делает Нэш на площадке, нужно не по регалиям и перстням, а по конкретному моменту: те секунды эйфории, что дарит его игра, возможно, гораздо ценнее, чем что бы то ни было еще.

1. Дирк Новицки (Германия)

Команды: «Даллас»

Статистика: 22,6 очка, 8,2 подбора, 2,6 передачи

Достижения: чемпион НБА (2011), MVP финала (2011), MVP сезона (2007), первая звезда команды в финале (2006), 11 раз на Матчах всех звезд, 4 раза в первой символической сборной, 5 раз во второй символической сборной, 3 раза в третьей символической сборной

Родившийся в немецком Вурцбурге Дирк рос в самой что ни на есть спортивной семье: мама Хельга играла в баскетбол на профессиональном уровне, папа Йорг-Вернер выступал за сборную Германии по гандболу. Старшая сестра Сильке также увлекалась баскетболом и ныне служит в телевизионных структурах НБА.

То, что Дирк будет заниматься спортом, не вызывало никаких сомнений. Вопрос заключался лишь в виде, который придется ему по душе. Первоначально Новицки записался на гандбол и теннис. Но он очень сильно выделялся среди ровесников своим ростом. Дошло до того, что Дирка стали дразнить и оскорблять. От греха подальше белокурый юноша перевелся в баскетбольную секцию.

Важную роль в жизни Новицки сыграл бывший игрок немецкой баскетбольной сборной Хольгер Гешвиндер. Тренер сразу увидел скрытый в парне огромный потенциал. Получив согласие родителей, Хольгер взялся за индивидуальные трехразовые занятия с великаном. Схема тренировок, предложенная Гешвиндером, отличалась от традиционных программ: коуч сделал упор на бросок и развитие навыков ассистирования, игнорируя физическую и тактическую подготовку. Хольгер Гешвиндер выступил для Новицки в роли этакого гуру. Он настаивал на том, чтобы ученик развивался во всех направлениях, посвящал свободное время чтению литературы и игре на музыкальных инструментах.

Спустя год Гешвиндер был настолько впечатлен прогрессом Новицки, что предложил ему перейти на ежедневный график занятий. «Дирк, ты должен решить, хочешь ли стать одним из лучших игроков в мире или местечковым божком. Если ты выберешь второе, мы немедленно прекратим тренировки, потому что уже сейчас в Германии тебе едва ли кто-то помешает. Но если ты хочешь играть против самых сильных баскетболистов, то необходимо тренироваться ежедневно». Дирк размышлял два дня. О том, какое он принял решение, вы, очевидно, уже догадались.

Хольгер Гешвиндер оказался прав. Дирк играет среди сильнейших баскетболистов мира, при этом сам является одним из них. Новицки – уникальный форвард. При росте 213 см и весе 111 кг он способен выступать сразу на трех позициях. Бигмена не просто так прозвали «Немецкий пулемет» – он является одним из лучших шутеров лиги. Новицки несравненно бросает штрафные. В 2006-м форвард выиграл конкурс дальних бросков. Убийственная точность его самонаводящихся «джамперов» с любых позиций внутри трехочковой дуги делают этого семифутера исключительно неудобным для опеки игроком.

Манеру Дирка отличают огромная работоспособность и самоотдача. Рациональная игра немца направлена в первую очередь на достижение цели. По собственному признанию, он переживает поражения «больше, чем кто-либо во всей НБА». И в несоответствие этих изначальных положений с мучительным карьерным путем долгое время не виделось ничего, кроме ужасающего противоречия: «Даллас» отдал выигранную финальную серию, опозорился перед «Голден Стэйтом» и вроде бы упустил «чемпионское окно», но судьба все же оказалась благосклонна к Новицки. В финал-2011 «Маверикс» прорвались, несмотря на то, что их мало кто воспринимал всерьез, а уж там при овации всего света дали бой силам зла. Та победа закрепила творческий путь Дирка как один из самых занимательных в НБА и надолго сделала его однозначным первым номером этого списка.

+17
Написать комментарий

Еще по теме

Реклама 18+